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Insolite

Des corbeaux dressés à retrouver les humains

Ghislain Morrissette

Qui aurait cru que les corbeaux pourraient servir un jour à retrouver des personnes perdues en forêt?

Deux oiseaux sont à l'entraînement depuis un an au Zoo académie de Nicolet.

Le dresseur utilise une poupée pour simuler un enfant qui se serait égaré en forêt.

La tâche du corbeau est de la localiser et de signaler sa présence.

(Capture d'écran TVA Nouvelles)

Le corbeau doit faire entendre son cri lorsqu'il trouve la poupée, et attendre d'être rappelé.
Son entraîneur, Danny Bélanger, mentionne que son coup de sifflet équivaut à lui dire « bon corbeau ».

«C'est le comportement que je veux obtenir, lorsqu'il agit comme je le désire, l'oiseau est récompensé avec de la viande», ajoute l'entraîneur.

Les oiseaux ont été pris en forêt alors qu'ils étaient très jeunes, au printemps 2014.

Depuis, Danny Bélanger entraîne ses deux corbeaux de 2 à 4 fois par.

Les oiseaux se sont vite habitués à la présence d'humains et ne cherchent pas du tout à se sauver.

(Capture d'écran TVA Nouvelles)

«Nous n'avons pas de difficulté avec eux, ils rentrent bien dans leur enclos. On les laisse voler et lorsqu'on siffle, ils reviennent immédiatement».

Les entraîneurs ont élaboré un plan de préparation établi sur trois ans. Un objectif qui semble être réaliste selon Danny Bélanger: «On est en plein dans l'objectif. Ça va même plus vite que prévu, on a eu beaucoup d'évolution en seulement un an».

(Capture d'écran TVA Nouvelles)

La prochaine étape, ce sera de les amener à chercher de vraies personnes, dans un boisé, ce qui devrait se faire dans deux ans peut-être.

On veut ensuite habituer le corbeau à faire équipe avec un chien pisteur.

« Ils vont travailler ensemble, le chien avec son nez au sol, le corbeau du haut des airs avec son excellente vision et son cri strident. »

Une équipe qui devrait permettre de retracer plus rapidement des gens qui se seraient perdus en forêt.