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Groupe Carnival

Un croisiériste pollueur condamné à 40 millions $ d'amende

Agence France-Presse

Princess.com

Le croisiériste américain Princess Lines, filiale du groupe Carnival Corporation, va payer 40 millions de dollars pour avoir rejeté dans la mer des eaux polluées et tenté de le dissimuler, a annoncé jeudi le ministère américain de la Justice (DoJ).

Princess Lines, une entreprise de croisières basée en Californie, a été reconnue coupable de sept violations concernant un de ses bateaux, le Caribbean Princess, qui a déversé dans la mer des eaux polluées par du carburant.

Il s'agit de la plus forte amende jamais acquittée par un croisiériste, a souligné le DoJ dans un communiqué.

Un ingénieur récemment embauché sur le navire a révélé l'existence d'un «tuyau magique» ayant permis au Caribbean Princess de déverser en mer des eaux polluées le 23 août 2013 au large des côtes du Royaume-Uni.

Cet ingénieur a démissionné de ses fonctions à bord du navire lors de l'escale suivante dans le port anglais de Southampton et a prévenu les gardes-côtes britanniques. Les autres membres de l'équipage ont ensuite dissimulé les preuves et fait disparaître ce «tuyau magique».

L'enquête menée par les gardes-côtes américains a permis d'établir que le navire procédait à ce genre de rejets en mer clandestins depuis 2005, un an après sa mise en service.

«La pollution provoquée dans ce cas résultait de bien davantage que le seul comportement de certaines personnes sur le navire. Cela donne une très mauvaise image de la culture et de la gestion de la compagnie qui aurait dû s'en rendre compte et ne pas le faire. Les résultats de cette enquête et le jugement devraient l'amener à changer de cap ainsi que les autres croisiéristes», a souligné le procureur John Cruden, chargé des enquêtes concernant la protection de l'environnement au DoJ.

Sur le montant de l'amende, qui doit encore être formellement approuvée par un tribunal, un million de dollars serviront à des projets de protection de l'environnement dans les eaux territoriales britanniques.