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Malgré le dieselgate

Ventes record en 2016 pour le groupe Volkswagen

Agence France-Presse

Les livraisons du groupe automobile allemand Volkswagen, au coude à coude avec le japonais Toyota pour la place du numéro un mondial, ont augmenté de 3,8% à 10,3 millions de véhicules en 2016, un record malgré une image entachée par le dieselgate.

Volkswagen, maison mère de douze marques automobiles dont Audi, Porsche, Seat, Skoda et Bentley, avait dépassé en 2014 pour la première fois de son histoire la barre symbolique des 10 millions de véhicules écoulés, à 10,14 millions d'unités, avant de retomber à 9,93 millions en 2015, affecté par le scandale de ses moteurs diesel truqués et le ralentissement du marché chinois.

Cela avait profité à Toyota, champion du secteur depuis 2008 à l'exception de l'année du séisme de 2011.

Mais selon une estimation donnée par le groupe en décembre, le groupe nippon table sur 10,09 millions de véhicules vendus en 2016, ce qui ferait de Volkswagen le nouveau numéro un mondial pour la première fois.

Les ventes de Toyota s'essoufflent en Amérique du Nord, son traditionnel point fort, et il est confronté à un marché japonais atone ainsi qu'à des difficultés sur les marchés émergents.

À l'inverse, après une mauvaise année 2015, Volkswagen s'est remis en selle en termes de livraisons aux clients. Le rebond de la demande enregistrée en Chine (+12,2%) et le dynamisme du marché européen (+4%) ont compensé une situation difficile en Amérique du Sud (-25%) et la désaffection des clients américains (-2,6%).

C'est aux États-Unis qu'a éclaté au grand jour en septembre 2015 la tricherie du premier constructeur européen, destinée à faire passer ses véhicules diesel pour moins polluants qu'ils n'étaient en réalité.

Le scandale du logiciel fraudeur installé sur 11 millions de véhicules dans le monde pèse toujours sur Volkswagen, qui a mis de côté 18 milliards d'euros pour faire face à une avalanche de poursuites judiciaires et demandes en dédommagement.

Le pilier des ventes du groupe, la marque généraliste Volkswagen, a enregistré une progression de 2,8% sur un an avec près de 6 millions de voitures vendues, mais le fabricant haut de gamme Audi et le tchèque Skoda ont également contribué à la bonne performance du géant allemand de l'automobile.

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