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«Elle est partie en paix»

La tortue Tirelire est morte

Agence France-Presse

La tortue marine thaïlandaise surnommée «Tirelire» pour avoir avalé 915 pièces de monnaie est morte mardi des suites des complications de l'opération qui l'avait soulagée de son trésor.

Âgée de 25 ans, elle avait été envoyée début mars, avec la carapace fracturée, dans une clinique de Bangkok où les médecins avaient découvert cinq kilos de pièces coincés dans son ventre, lancés par les visiteurs de son parc.

Son histoire avait fait la une dans le monde entier après une première opération réussie pour extraire les pièces. Le sort du reptile tenait en haleine la Thaïlande, qui avait suivi avec émotion mi-mars ses premières leçons de natation.

Mais alors que la tortue avait en théorie encore une soixantaine d'années à vivre sa santé s'est soudain dégradée il y a deux jours et les médecins ont découvert qu'elle souffrait un empoisonnement du sang.

«À 10h10, elle est partie en paix», a déclaré mardi à Nantarika Chansue, la vétérinaire responsable du centre de recherche aquatique de l'hôpital de Chulalongkorn. «Elle était mon amie, mon maître et ma patiente», a-t-elle ajouté en larmes.

La tortue a passé deux décennies dans un petit parc public de la province de Chonburi et les visiteurs lui jetaient des pièces pour inciter la chance à leur sourire.

La notoriété soudaine de la tortue a eu une conséquence positive: les vétérinaires ont pu expliquer qu'il ne fallait pas donner des pièces à manger aux animaux.

En Thaïlande, les gens lancent de la monnaie aux tortues en espérant que cela leur porte chance et qu'ils puissent vivre aussi longtemps que la tortue.

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