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Progression fulgurante depuis 10 ans

Hausse des cas d'Alzheimer au Canada

Harold Gagné | TVA Nouvelles Montréal

De nouvelles données publiées par l'Agence de la santé publique du Canada révèlent pour la première fois avec précision l'ampleur que prend la démence et principalement la maladie d'Alzheimer au pays.

Plus de 400 000 Canadiens, comme Marie-Françoise Marchal, 65 ans, en sont atteints, une progression fulgurante depuis les 10 dernières années.

Dans son cas, le diagnostic est tombé il y a 4 ans.

«J'étais dans le métro et je ne savais plus où j'étais ni comment en sortir», dit-elle.

Selon l'Agence de la santé publique du Canada, 402 000 personnes sont atteintes de démence au Canada. Les 2/3 sont des femmes.

L'augmentation de tous les cas a été de 21% en 10 ans.

Au Canada, 9 aînées reçoivent un diagnostic de démence chaque heure.

Après 65 ans, le risque d'être atteint double tous les 5 ans.

La Fédération québécoise des Sociétés Alzheimer soutient pour sa part qu'il y a beaucoup plus de Canadiens touchés.

«Selon les données que nous avons recueillies, il y aurait plutôt 595 000 personnes atteintes», souligne Nouha Ben Gaied, directrice de la recherche et du développement de l'organisme.

Le neurologue Alain Robillard, de l'Hôpital Maisonneuve-Rosemont, suit 600 patients chaque année.

«Nous faisons face à une véritable épidémie!»

Dans les CHSLD, jusqu'à 72% des résidents atteints de démence sont des femmes.

Les femmes vivent plus longtemps que les hommes. À 85 ans, plus de 45 % des femmes et des hommes sont touchés.

L'hérédité peut jouer un rôle dans l'apparition de la maladie.

«Ma mère a reçu un diagnostic à l'âge de 83 ans», se souvient Marie-Françoise Marchal.

«C'est démontré que demeurer actif intellectuellement et physiquement le plus longtemps possible retarde l'apparition de la démence», explique le docteur Robillard.

Autres données de l'Agence de la santé publique du Canada: les coûts de santé sont 5 fois plus élevés pour les personnes souffrant de démence.

Elles requièrent en moyenne 74 heures de soins par semaine.

Les aidants naturels dépensent pour chacune d'entre elles près de 5000 dollars annuellement.

«Il est important de venir en aide aux aidants naturels pour garder le plus longtemps possible les aînés à la maison», explique Nouha Ben Gaied.

 

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