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Violences à Charlottesville

La Maison-Blanche peine à calmer la polémique née des silences de Trump

Sébastien Blanc et Jérôme Cartillier | Agence France-Presse

La Maison-Blanche s'efforce toujours de calmer la polémique suscitée par la réticence du président Donald Trump à condamner nommément les groupes d'extrême droite rassemblés à Charlottesville, en Virginie, où une femme a été tuée.

Nombre d'élus des deux bords ont posé la même question, sans avoir de réponse évidente: pourquoi le président des États-Unis n'a-t-il pas dénoncé explicitement ces mouvements radicaux prônant notamment la suprématie de la race blanche ?

Une femme de 32 ans est morte quand une voiture a foncé, volontairement selon des témoins, sur des contre-manifestants venus dénoncer dans cette petite ville de Virginie la présence de groupes identitaires et néonazis, dont le Ku Klux Klan (KKK).

Depuis son golf de Bedminster, dans le New Jersey, le président a condamné la haine, mais a renvoyé les deux camps dos à dos en pointant une «violence venant de diverses parties».

Dimanche, un porte-parole a précisé que les propos de Donald Trump incluaient «bien sûr» les suprémacistes blancs, le KKK et les néonazis. Mais le président lui-même n'a pas dit un mot sur ce thème.

Sa fille Ivanka a en revanche dénoncé le racisme et les néonazis qui n'ont selon elle «pas de place» dans la société américaine.

Et le vice-président Mike Pence est intervenu dimanche dans la controverse. «Nous n'avons pas de tolérance pour la haine et la violence des suprémacistes blancs, des néonazis ou du KKK», a-t-il déclaré, en réponse à une question lors d'une conférence de presse à Carthagène.

«Ces dangereux groupes marginaux n'ont pas de place dans la vie publique américaine, et nous les condamnons dans les termes les plus fermes», a insisté M. Pence.

Dès samedi soir, les détracteurs de M. Trump avaient effectué un rapprochement entre sa tiédeur après les violences de Charlottesville et l'ambiguïté qu'il cultive vis-à-vis de l'extrême droite depuis sa campagne.

Une partie de la droite alternative, ou «Alt Right», a soutenu Donald Trump dans sa course à la Maison-Blanche, et celui-ci a plusieurs fois refusé de prendre clairement ses distances avec certains de ses groupes ou de ses leaders.

Nombre d'observateurs rappellent aussi que le magnat de l'immobilier a pendant des années soutenu une théorie du complot sur le lieu de naissance de Barack Obama, avant de virer de bord durant la campagne.

 

Dans le camp républicain, les critiques plus ou moins directes ont fusé tout au long du week-end.

«Il faut nommer le mal», a martelé le sénateur du Colorado Cory Gardner. Son collègue de Floride, Marco Rubio, a exprimé son souhait d'entendre le président «décrire les événements de Charlottesville pour ce qu'ils sont: une attaque terroriste menée par des suprémacistes blancs».

L'enquête de la police fédérale devrait rapidement établir les motivations de James Fields, interpellé au volant de la voiture qui a percuté des militants antiracistes.

Cet homme de 20 ans avait été photographié samedi porteur d'un bouclier aux côtés de miliciens néonazis.

Le suspect, originaire de l'Ohio, a été inculpé de meurtre, de violences volontaires ayant causé des blessures et de délit de fuite. Il devrait être présenté à un juge lundi.

Les événements de Charlottesville vont être étudiés à l'aune d'une question centrale: par sa rhétorique, ses mesures ciblant les étrangers et ses appels répétés à donner la priorité à l'Amérique, le président Trump a-t-il enhardi les extrémistes de droite?

Le maire démocrate de Charlottesville, Michael Signer, a répondu par l'affirmative, jugeant que M. Trump avait contribué à créer un climat de «vulgarité, de cynisme et d'intimidation».

«Il a fait le choix durant sa campagne présidentielle (...) de jouer sur nos pires préjugés», a déclaré le maire sur CBS. «Je pense que ce qui s'est passé ce week-end a un lien direct avec ces choix».

Le 45e président des États-Unis a annoncé qu'il donnerait lundi une conférence de presse à Washington, où il doit faire un aller-retour dans la journée.

Si cette conférence a lieu - la Maison Blanche n'avait pas confirmé sa tenue dimanche soir -, la réaction de M. Trump face au drame de Charlottesville, tout comme sa posture sur la crise nord-coréenne, devraient y figurer en bonne place.

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