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Réévaluation

L'essai nucléaire nord-coréen était 16 fois plus puissant qu'Hiroshima

Agence France-Presse

En vidéo ci-dessus, revoyez notre reportage sur les effets de cet essai nucléaire ressentis jusque chez nous.

L'essai nucléaire nord-coréen du 3 septembre a dégagé une puissance de 250 kilotonnes, soit plus de 16 fois celle de la bombe atomique d'Hiroshima, ont affirmé mercredi des experts américains, révisant en nette hausse des estimations antérieures.

Pyongyang a affirmé que l'engin testé il y a dix jours était une bombe H suffisamment petite pour être montée sur un missile. Ce sixième essai nucléaire a entraîné le vote au Conseil de sécurité d'une huitième résolution de sanctions contre la Corée du Nord.

L'institut géologique américain USGS avait enregistré lors de cet essai une secousse tellurique de magnitude 6,3. L'Organisation du Traité d'interdiction complète des essais nucléaires (CTBTO en anglais) et l'agence norvégienne Norsar ont réévalué leurs précédents chiffres à 6,1.

En conséquence, le site spécialisé 38 North de l'Université Johns Hopkins de Washington a annoncé qu'il révisait à la hausse sa précédente estimation de la puissance de l'explosion, avançant le chiffre d'«environ 250 kilotonnes».

L'engin serait le cas échéant 16 fois plus puissant que la bombe américaine de 15 kilotonnes qui avait ravagé Hiroshima en 1945.

«Cette puissance explosive élevée est également proche de ce que 38 North avait précédemment déterminé comme étant la capacité maximale du site d'essai de Punggye-ri», précise le site.

Les estimations officielles de la puissance de l'explosion du 3 septembre ont grandement varié, de 50 kilotonnes pour Séoul à 160 pour le Japon. 38 North avait précédemment avancé le chiffre de plus de 100 kilotonnes.

Des responsables américains ont de leur côté indiqué qu'ils continuaient de tenter de vérifier s'il s'agissait d'une bombe H, précisant qu'à ce stade, «l'affirmation nord-coréenne selon laquelle il s'agissait d'une bombe à hydrogène n'est pas incohérente».

À en croire 38 North, des images satellites prises vendredi, cinq jours après l'essai, montrent de nouvelles activités au niveau des portails d'autres tunnels du site d'essai de Punggye-ri. Apparaissent notamment des camions garés, des chariots et d'autres équipements.

«Les travaux sur le site pourraient désormais se concentrer sur la préparation de ces tunnels en vue de nouveaux essais souterrains», explique le site.

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