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Attentat dans le métro de Londres

La police continue de chercher d'autres suspects potentiels

Martine Pauwels | Agence France-Presse

Après l'arrestation d'un suspect âgé de 18 ans, la police britannique poursuit sa traque d'autres responsables potentiels de l'attentat à la bombe commis vendredi dans le métro londonien et revendiqué par le groupe jihadiste État islamique.

«À ce stade, nous examinons encore la possibilité de savoir si une seule personne est responsable de l'attaque», a déclaré Neil Basu, un responsable de l'antiterrorisme au sein de la police londonienne, samedi soir lors d'un point presse.

«Notre priorité (...) est d'identifier et localiser tout autre suspect potentiel», a-t-il ajouté.

Vers 07h50 samedi, la police a arrêté un homme de 18 ans pour son implication présumée dans «la perpétration, la préparation ou l'instigation d'un acte de terrorisme», a-t-il précisé.

L'attentat -le cinquième en six mois au Royaume-Uni- est survenu dans une rame en pleine heure de pointe, vendredi vers 08h20, dans la station de Parsons Green, située dans un quartier aisé du sud-ouest de Londres. Qualifié de «terroriste» par la police et commis au moyen d'un engin explosif artisanal qui a fait 30 blessés, il a été revendiqué par le groupe jihadiste Etat islamique.

L'arrestation du jeune homme, qualifiée de «très importante» par la police, est intervenue dans la zone de départ du port de Douvres, un point de transit vers l'autre rive de la Manche.

Elle a entraîné l'évacuation partielle du port vers 11h40 afin de permettre «de fouiller les lieux par mesure de précaution». Cette opération a permis à la police de mettre la main sur «plusieurs objets», tandis que le suspect a été transféré dans un commissariat de Londres, a détaillé M. Basu.

Dans un message télévisé diffusé à l'issue d'une réunion d'urgence du gouvernement, la ministre de l'Intérieur, Amber Rudd, a souligné samedi qu'il était «beaucoup trop tôt» pour dire s'il était connu des forces de l'ordre, comme l'avait affirmé la veille Donald Trump sur Twitter. Ces propos du président américain avaient fâché la Première ministre Theresa May.

«C'est une enquête qui avance très vite. Nous avons réalisé des progrès considérables (...) et nous continuerons à faire de notre mieux pour réduire les menaces dans ce pays», a déclaré la patronne de la police londonienne, Cressida Dick, sur la BBC.

La police a partiellement évacué samedi un quartier résidentiel de Sunbury-on-Thames, à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de Londres, établissant un cordon de sécurité d'un rayon de 100 mètres autour d'une maison pour y mener une perquisition.

«J'étais à la maison avec mes enfants quand la police a frappé à la porte et nous a demandé de partir», a raconté une habitante, Mojgan Jamali, à l'agence Press Association. «Ils ont dit: +vous avez une minute pour sortir de la maison+».

Les habitants évacués ont été autorisés dans la soirée à regagner leur logement.

«Les activités de police vont continuer dans la zone, mais il n'y a aucun risque de sécurité lié à cela», avait indiqué la police sur Twitter.

Craignant une autre attaque «imminente», le centre britannique d'analyse du terrorisme a maintenu samedi à «critique» le niveau d'alerte terroriste, relevé la veille à ce maximum pour la deuxième fois en quelques mois.

Theresa May a annoncé, dans un message télévisé vendredi, que des militaires seraient déployés sur des sites clés non accessibles au public, pour permettre un renforcement de la présence de policiers dans les endroits publics, notamment les transports, les endroits très fréquentés et les sites touristiques.

Au total, 1000 policiers seront redéployés à travers le pays, tandis qu'autant de militaires ont été affectés depuis samedi sur des sites stratégiques comme des centrales nucléaires ou des infrastructures clés, selon le ministère de la Défense interrogé par l'AFP.

Le bilan de l'attentat aurait pu être bien pire, selon Theresa May, qui a estimé vendredi que l'engin explosif était destiné à faire «d'énormes dégâts».

Des photos diffusées sur Twitter montraient un seau blanc en train de brûler, mais peu abîmé, dans un sac de congélation de supermarché LIDL à l'intérieur d'un wagon du métro, et dont sortaient des fils électriques.

Un témoin, Peter Crowley, avait dit avoir vu «une boule de feu».

Les restes de la bombe sont examinés par des scientifiques, selon la police. Interrogée par l'AFP, celle-ci n'a pas souhaité commenter des informations de médias britanniques selon lesquelles le retardateur de la bombe n'avait pas fonctionné et l'engin contenait des clous et du TATP, un explosif prisé des jihadistes.

Le Royaume-Uni a été frappé ces derniers mois par une vague d'attaques qui ont fait 35 morts, dans un contexte de multiplication des attentats jihadistes en Europe.

Le gouvernement britannique a dit dimanche vouloir conclure avec l'Union européenne un nouveau traité de sécurité, qui permettrait de poursuivre la coopération en matière de lutte contre le crime et le terrorisme après le Brexit.

«Un traité fournirait une base légale pour poursuivre la coopération policière, sécuritaire et pénale après notre sortie de l'UE», a expliqué l'exécutif dans un communiqué diffusé avant la publication lundi d'un document de travail sur le sujet.

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