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La femme la plus riche du monde, Liliane Bettencourt, meurt à 94 ans

Agence France-Presse

Liliane Bettencourt, héritière du géant français de la cosmétique L'Oréal et femme la plus riche du monde selon le classement Forbes, est décédée à 94 ans dans la nuit de mercredi à jeudi, a annoncé sa famille.

«Liliane Bettencourt est décédée cette nuit à son domicile. Elle aurait eu 95 ans le 21 octobre. Ma mère est partie paisiblement», écrit sa fille, Françoise Bettencourt Meyers, dans un communiqué.

À la tête d'une fortune estimée à près de 40 milliards de dollars par le magazine américain Forbes en 2017, Mme Bettencourt était la femme la plus riche au monde et occupait la 14e place des personnes les plus fortunées.

Atteinte de la maladie d'Alzheimer, placée sous tutelle, elle se tenait en retrait de la scène publique depuis 2012, année au cours de laquelle elle a quitté le conseil d'administration de L'Oréal et tout rôle dirigeant au sein du groupe.

Le holding familial Thétys, présidée par sa fille Françoise mais dont sa mère Liliane Bettencourt conservait l'usufruit, est l'actionnaire majoritaire de L'Oréal avec 33,05% des parts au 31 décembre 2016.

Dans un communiqué distinct, le PDG de L'Oréal, Jean-Paul Agon, a exprimé son «immense tristesse» après l'annonce du décès de Mme Bettencourt.

Ces dernières années, son nom a été associé à un feuilleton judiciaire, alors que certains de ses proches ayant profité de ses largesses financières ont été condamnés pour «abus de confiance» aux dépens de la milliardaire, à la santé déclinante.

Née le 21 octobre 1922 à Paris, Liliane avait été élevée dans la rigueur, chez les Dominicaines. Sa mère, pianiste, est morte quand elle avait cinq ans. Dix ans plus tard, elle avait fait ses premiers stages chez L'Oréal. Mme Bettencourt se considérait comme dépositaire de l'oeuvre de son père, Eugène Schueller, fondateur de l'entreprise.