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Coupable d'agressions sexuelles

Bertrand Charest s’excuse, mais il nie tout

Dave Parent | Agence QMI

Coup de théâtre aux représentations sur sentence de Bertrand Charest trouvé coupable d’agressions sexuelles sur 9 jeunes skieuses. L’ancien entraîneur a tenu à s’adresser à la cour pour s’excuser, mais il continue à tout nier.

S’adressant d’abord aux victimes en nommant chacune d’entre elles, il a lancé :

«Je veux vous dire que du premier jour des accusations, j’ai absolument tout fait pour éviter un procès pour vous, malheureusement sans succès, car j’aurais dû plaider coupable à des actes ou à des intentions que je n’avais pas commis ».

La voix nouée et sanglotant, l’ancien entraîneur aujourd’hui âgé de 52 ans a insisté sur le fait qu’il était beaucoup plus jeune au moment des faits.

«Je réalise qu’à 25 ans je n’avais pas la maturité ou tous les outils pour bien vous guider en passant 10 mois par année avec vous, loin de la maison. Malgré toutes mes tentatives de faire le bien autour de moi au cours de toutes ces années, je suis vraiment désolé de n’avoir pu (sic) soulager vos souffrances. Je n’ai jamais eu l’intention et la volonté consciente de vous blesser.»

C’était la première fois que Bertrand Charest prenait la parole depuis le début des procédures judiciaires. Celui qui en appel du verdict de culpabilité soutient toujours qu’il entretenait des relations amoureuses avec au moins trois de ses victimes.

«Dès 1998 j’ai compris que pour entraîner des athlètes de haut niveau afin de les amener aux Jeux olympiques, il faut des interventions musclées, froisser des sensibilités et être dur par moment et que cet état de fait était complètement incompatible avec des relations amoureuses», a-t-il dit en regardant les personnes présentes dans la salle de cour.

L’avocat de Bertrand Charest propose une sentence de quatre à six ans. Ayant déjà purgé trois ans de détention préventive comptant pour 4 ans et 2 mois, il se pourrait, théoriquement qu’il sorte de prison au terme du procès. Le juge rendra sa décision le 8 décembre.