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Vatican

Le majestueux sapin de Noël de la place Saint-Pierre illuminé

AFP

Une crèche sur le thème de la charité et de la miséricorde et un sapin venant de Pologne de 28 mètres de haut ont été inaugurés jeudi soir sur la place Saint-Pierre à Rome, à moins de trois semaines de Noël.

«La crèche et le sapin nous parlent avec leur langage symbolique», avait rappelé le pape François dans la matinée.

«Ils sont les signes de la compassion du Père céleste, de sa participation et de sa proximité avec l'humanité», avait-il souligné en recevant l'archevêque de Warmia et l'évêque d'Elk, villes du nord-est de la Pologne, région d'où provient le conifère.

Le pape a accueilli lors de la même audience des enfants hospitalisés dans des services d'oncologie ou venant des régions du centre de l'Italie frappées par les séismes de 2016, qui ont réalisé les décorations de la crèche.

«Le sapin qui s'élance vers le haut nous incite à nous élever vers les dons les plus hauts (...) Dans la simplicité de la crèche, nous rencontrons et nous contemplons la tendresse de Dieu», a expliqué le pontife argentin.

La crèche géante installée place Saint-Pierre, qui est toujours une œuvre d'art populaire, a été conçue cette année selon la tradition napolitaine qui remonte au Moyen-Âge et offerte au pape par l'Abbaye de Montevergine, près de Naples.

Outre ses personnages traditionnels, elle présente des scènes symbolisant la charité et la miséricorde comme la visite aux prisonniers, le don de l'eau aux assoiffés ou la sépulture aux défunts.

Depuis 1982, un sapin en provenance d'une forêt européenne est dressé à côté de la crèche pour Noël.

Illuminés en fin de journée en présence de plusieurs milliers de personnes, la crèche et le sapin resteront sur la place Saint-Pierre jusqu'à la nuit du 7 janvier.