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À 6h03 GMT

Pyongyang dit qu'il va rétablir le téléphone rouge intercoréen

Hwang Sunghee | Agence France-Presse

La Corée du Nord a annoncé mercredi qu'elle rouvrirait le canal de communication intercoréen à 06H30 GMT, au lendemain de la proposition de dialogue à haut niveau de Séoul, ont annoncé les autorités sud-coréennes.

La télévision officielle «KCTV de Corée du Nord a déclaré que le Nord rouvrirait le canal de communication avec le Sud à 15H30 (06H30 GMT) aujourd'hui», a dit à l'AFP un porte-parole du ministère de l'Unification

Séoul avait proposé mardi de tenir des discussions à haut niveau avec Pyongyang le 9 janvier, saisissant la main tendue par Kim Jong-Un qui a appelé à des relations meilleures et évoqué une participation aux jeux Olympiques d'hiver en Corée du Sud

Le dirigeant nord-coréen s'est servi de son adresse à la nation du Nouvel An pour répéter que son pays était un Etat nucléaire à part entière, avertissant qu'il avait en permanence à sa portée le «bouton» atomique.

Mais parallèlement, il a fait une ouverture en direction du Sud en expliquant que Pyongyang pourrait participer aux JO de Pyeongchang.

Le ministre sud-coréen de l'Unification Cho Myoung-Gyon a expliqué que Séoul «réitérait» sa disponibilité pour des discussions avec le Nord «à tout moment, dans n'importe quel lieu et sous n'importe quelle forme».

«Le gouvernement propose des entretiens à haut niveau avec la Corée du Nord le 9 janvier dans la maison de la paix de Panmunjom», village frontalier où fut signé le cessez-le-feu de la guerre de Corée (1950-53), a-t-il dit.

«Nous espérons que le Sud et le Nord pourront s'asseoir face à face pour discuter de la participation de la Corée du Nord aux jeux de Pyeongchang de même que d'autres questions d'intérêt mutuel pour l'amélioration des relations intercoréennes».

Le président américain Donald Trump a estimé mardi que la réaction de Pyongyang était la conséquence des sanctions adoptées par la communauté internationale.

«Les sanctions et les "autres" pressions commencent à avoir un gros impact sur la Corée du Nord», a-t-il lancé sur Twitter. «L'homme-fusée veut maintenant parler à la Corée du Sud pour la première fois», a-t-il ajouté en utilisant un surnom dont il affuble régulièrement Kim Jong-Un.

Le Nord et le Sud sont séparés par la Zone démilitarisée (DMZ), l'une des frontières les plus fortement armées du monde. Les derniers pourparlers bilatéraux, un échec, remontent à décembre 2015 et avaient mis face à face l'ancien conseiller sud-coréen à la sécurité nationale Kim Kwan-Jin et son homologue nord-coréen Hwang Pyong-So.

«Le fait même d'une rencontre est significatif, car cela témoigne d'une volonté d'amélioration de la part des deux parties», a souligné Koh Yu-Hwan, professeur à l'Université Dongguk.

Mais une fois à la table des discussions, Pyongyang pourrait mettre Séoul en difficulté en exigeant des concessions inacceptables comme la fin des exercices militaires conjoints entre les États-Unis et la Corée du Sud, poursuit-il.

«Le Nord tente de relancer ses relations (avec Séoul) en qualité d'État nucléaire. Le dilemme pour le Sud c'est de savoir s'il peut l'accepter».

Le président sud-coréen Moon Jae-In, qui a toujours été partisan du dialogue, a salué l'offre de son homologue comme l'occasion de réamorcer le dialogue.

Il a toutefois souligné que l'amélioration des relations devait s'accompagner de mesures en vue de la dénucléarisation.

Ces derniers mois, le Nord a semé l'inquiétude en multipliant les tirs de missiles et en menant son sixième essai nucléaire, le plus puissant à ce jour.

Pyongyang soutient avoir besoin d'armes nucléaires pour se protéger de l'hostilité de Washington alors que MM. Kim et Trump échangent insultes et menaces. La Corée du Nord cherche à mettre au point une tête nucléaire capable de frapper le territoire continental américain. Elle a essuyé de multiples trains de sanctions de l'ONU.

Les commentaires de M. Kim sont la première indication de la volonté du Nord de participer aux jeux d'hiver, qui se tiennent du 9 au 25 février.

Il s'agit, a dit son homologue sud-coréen, d'une «réponse positive à notre proposition de faire en sorte que les Jeux olympiques de Pyeongchang soient une occasion révolutionnaire pour la paix».

Deux athlètes nord-coréens, le couple de patineurs Ryom Tae-Ok et Kim Ju-Sik, sont qualifiés mais le Comité olympique nord-coréen a raté la date limite du 30 octobre pour confirmer leur participation auprès de l'Union internationale de patinage.

Ces sportifs pourraient néanmoins concourir à l'invitation du Comité international olympique.

Pékin, le principal allié de Pyongyang, a salué ces développements. La Chine souhaite que «les deux parties profitent de cette occasion de faire des efforts concrets pour améliorer leurs relations (...) et de parvenir à la dénucléarisation de la péninsule», selon le porte-parole de la diplomatie chinoise Geng Shuang.

Washington a prié Pékin d'en faire davantage pour réfréner les ardeurs militaires de son voisin. Si la Chine a apporté son soutien aux résolutions de l'ONU sanctionnant Pyongyang, elle prône un double moratoire, sur le programme d'armements nord-coréens et les exercices militaires américano-sud-coréens. Washington rejette cette idée.