/regional/sherbrooke/estrie

Réformes sociétales

L'épouse du blogueur saoudien Raif Badaoui espère voir son mari libéré

Adam Plowright | Agence France-Presse

L'épouse de Raif Badaoui, blogueur saoudien emprisonné depuis cinq ans, dit faire «confiance» au prince héritier Mohammed ben Salmane, le nouvel homme fort de Ryad, pour libérer bientôt son mari en gage de sa volonté affichée de réformes.

«J'ai confiance dans le prince Mohammed ben Salmane parce que le prince met en application les idées de Raif», explique, lors d'un entretien à l'AFP à Paris, Ensaf Haidar, mariée depuis 16 ans à Raif Badaoui avec lequel elle a eu trois enfants.

Il «veut moderniser l'Arabie Saoudite, moderniser la charia. Cela veut dire qu'il veut aussi libérer les prisonniers d'opinion et les prisonniers de droits humains», ajoute cette originaire de la région de Jizan, dans le sud-ouest de l'Arabie saoudite.

Son mari, arrêté en 2012, a été condamné en 2014 à dix ans de prison et 1000 coups de fouet pour «insulte à l'islam». Le site du blogueur de 34 ans promouvait la liberté d'expression et les droits des femmes.

Mais ces derniers mois une série de réformes sociétales et économiques ont été annoncées dans ce pays ultraconservateur, sous l'impulsion de Mohammed ben Salmane, de l'autorisation de conduire ou d'assister à des événements sportifs pour les femmes à celle des cinémas...

En octobre, «MBS» promettait aussi une Arabie saoudite «modérée» et «tolérante».

Des militants des droits de l'Homme sont plus sceptiques, soulignant que les interpellations de dissidents continuent dans le pays où certains voient en MBS un caractère autoritaire et impulsif.

L'espoir de l'épouse du blogueur vient également d'une délégation de parlementaires européens. À son retour de Ryad, en novembre, l'un d'eux, Josef Weidenholzer, lui a indiqué que des défenseurs locaux des droits de l'Homme estimaient que Raif pourrait figurer sur une liste de pardons royaux.

«C'est ce qu'il m'a dit. Je ne sais pas si c'est vrai», dit Ensaf Haidar.

M. Weidenholzer n'a pu être joint par l'AFP. De son côté, l'ancienne ministre française Michèle Alliot-Marie qui menait la délégation a refusé de s'exprimer sur le sujet, pointant son caractère délicat.

En 2015 déjà, un responsable suisse avait évoqué un pardon possible de Raif Badaoui.

«Nous espérons qu'il est sur la liste des pardons» cette fois, a dit à l'AFP un représentant de la Société nationale saoudienne pour les Droits de l'Homme, tout en pointant un obstacle potentiel à sa libération: son père, favorable à la punition de son fils et dont l'approbation serait nécessaire.

«Ce problème doit être réglé avant que le pardon royal ne soit accordé», a dit ce responsable qui a requis l'anonymat.

Ensaf Haidar, qui vit au Québec après avoir obtenu le droit d'asile au Canada, parle régulièrement à son mari: elle appelle la prison deux ou trois fois par semaine.

Leurs conversations sont brèves, de l'ordre de 15 minutes, et Raif ne lui raconte guère ses conditions de détention. Son moral? «Ça dépend», dit-elle. «Garder espoir pour Raif, c'est plus difficile. Moi, j'ai gardé espoir parce que je vois le monde, les réseaux sociaux... les gouvernements qui parlent de Raif».

La jeune femme continue de mener campagne pour lui, avec ses enfants de 14, 13 et 10 ans qui en juin avaient lancé, du Canada, un appel à le libérer.

En 2015, c'est au nom de Raif qu'elle avait récupéré le prix Sakharov des droits de l'Homme du Parlement européen à Strasbourg, dans l'est de la France.

À Paris pour une conférence sur la laïcité et une cérémonie sur les droits des femmes, elle espère y rencontrer la maire de la capitale française Anne Hidalgo et la secrétaire d'État française chargée de l'égalité Femmes-Hommes, Marlène Schiappa.

Elle a également contacté les services du président français Emmanuel Macron qui doit accueillir le prince en février à Paris.

Quel message souhaiterait-elle que le président Macron délivre au prince Mohammed? Apparue jusque-là sereine et déterminée, la jeune femme est visiblement émue par la question. Puis elle se reprend: «j'aimerais demander au prince qu'il accorde son pardon à mon mari, parce que mes enfants ont besoin de leur père». Un père qu'ils n'ont plus vu qu'en photo depuis cinq ans.

Dans la même catégorie