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Réception à Pyeongchang

Le vice-président américain absent d'un dîner olympique

Agence France-Presse 

Le vice-président américain Mike Pence s'est abstenu de participer à un dîner organisé vendredi avant la cérémonie d'ouverture des Jeux d'hiver, où il aurait dû partager la même table que le président sud-coréen et le chef d'État du Nord Kim Yong Nam, a annoncé Séoul.

D'après le plan de table montré par la télévision, M. Pence aurait dû se trouver directement en face de Kim Yong Nam lors de cette réception à Pyeongchang.

Mais d'après un porte-parole de la Maison Bleue, la présidence sud-coréenne, M. Pence est arrivé en retard, a «salué ceux qui étaient assis à la table d'honneur et est reparti sans s'asseoir».

Le porte-parole a cependant déclaré que M. Pence avait informé Séoul par avance qu'il dînerait avec les athlètes américains. «Son couvert n'a donc pas été mis», a-t-il dit.

«Il allait partir immédiatement après la photo de groupe, mais le président Moon l'a invité à "rencontrer des amis", il est donc passé brièvement à la réception».

M. Pence n'a pas serré la main de M. Kim, a-t-il ajouté, contrairement au premier ministre japonais Shinzo Abe, qui a également échangé quelques mots avec le chef de l'État du Nord.

Sur le plan de table diffusé quelques minutes auparavant par la télévision sud-coréenne, M. Pence aurait dû être assis à la gauche de M. Moon, directement en face de M. Kim.

Le chef de l'État nord-coréen, dont les fonctions sont largement honorifiques, était placé entre le patron du CIO Thomas Bach et le secrétaire général de l'ONU Antonio Guterres.

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