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Budget fédéral

Le Canada dans le rouge à perte de vue

Guillaume St-Pierre | Agence QMI

Le gouvernement Trudeau garde le cap vers des déficits beaucoup plus élevés que prévu même si l’économie tourne à plein régime, un pari risqué selon plusieurs experts.

Le ministre des Finances Bill Morneau a présenté mardi un budget prévoyant des dépenses supplémentaires de quelque 5,4 milliards $ et un déficit de plus de 18 milliards, brisant sa promesse d’équilibrer le budget d’ici 2019.

Malgré les déficits, le ministre Morneau n’en démord pas : les investissements du fédéral dans l’économie canadienne portent leurs fruits.

«Nous avons été fiscalement responsables. Notre économie fonctionne bien», a assuré Bill Morneau en conférence de presse.

M. Morneau dit ne pas trop s’en faire avec les déficits actuels parce qu’Ottawa travaille «pour le très long terme».

Danger

Mais certains experts s’inquiètent que les libéraux ne s’attaquent pas de front au déficit au moment où l’économie va bien.

«Bill Morneau doit prier pour que l’économie canadienne continue à bien aller, analyse Sylvain Gilbert, associé chez Raymond Chabot Grant Thornton (RCGT). C’est un jeu très dangereux de conserver des déficits alors que l’économie va bien.»

«Il s’est placé dans les câbles et ce sera très difficile pour lui de s’en sortir si l’économie commence à aller mal», ajoute-t-il.

Un avis que partage Sahir Khan, un économiste à l’Université d’Ottawa et bras droit du directeur parlementaire du budget.

«Nous allons dans la mauvaise direction, dit-il. Nous devrions avoir plus de marge de manœuvre pour faire face aux imprévus.»

Pas pour le Québec

Par ailleurs, une bonne partie des nouvelles dépenses annoncées dans le budget Morneau n’ont pas d’incidences sur les Québécois.

Les libéraux ont annoncé la création d’une nouvelle prestation pour encourager les parents à demeurer plus longtemps à la maison après la naissance de l’enfant au coût de 1,2 milliard. Cette mesure existe déjà au Québec.

Le gouvernement Trudeau a aussi profité de son budget pour annoncer qu’il songe créer une assurance médicament pancanadienne. Une autre initiative copiée sur ce qui se fait déjà dans la Belle Province.

Le ministre Morneau n’a pas cru bon insérer dans son budget des mesures pour répondre aux nouvelles politiques fiscales américaines.

L’administration Trump compte abaisser le taux d’imposition des petites entreprises au même taux qui celui en vigueur au Canada.

«Notre taux d’imposition est un des plus bas au monde, a commenté le grand argentier. Nous continuons d’êtres compétitifs.»

Les libéraux n’ont aussi prévu aucune mesure pour rassurer le milieu des affaires alors que l’Accord de libre-échange nord-américain risque d’être déchiré à tout moment.

Le ministre Morneau soutient qu’il fait actuellement «ses devoirs» avant de réagir.

Du saupoudrage

Comme prévu, le budget libéral parle abondamment d’égalité hommes-femmes. On rappelle que les femmes gagnent 67 % du salaire des hommes.

Mais aucune mesure concrète d’envergure n’est annoncée. Les libéraux se sont contentés de saupoudrages de quelques millions pour encourager les femmes à faire du sport ou endiguer la violence faite à leur endroit.

Le fédéral prévoit aller chercher 1,4 milliard en six ans dans les poches des fumeurs avec une hausse d’un dollar du droit d’accise d’un dollar pour chaque cartouche de 200 cigarettes.

Ottawa prévoit aussi que la taxation du cannabis lui rapportera 690 millions au cours des cinq prochaines années.

Le gouvernement Trudeau a aussi annoncé qu’il met la hache dans le controversé système de paye Phénix des fonctionnaires fédéraux.

Il débloque aussi 507 millions pour une mettre en œuvre nouvelle stratégie de cybersécurité et 173 millions au cours de la prochaine année pour gérer les demandeurs d’asile qui traversent la frontière à pied.

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