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Petit-Matane

Un béluga échoué vivant avant de mourir?

Stéphanie Gendron | Journal de Québec

Un béluga adulte se serait échoué vivant avant de mourir sur la rive de Petit-Matane dans le Bas-Saint-Laurent, ce qui n’arrive à peu près jamais selon les spécialistes.

Le récit d’un témoin suffisamment crédible permet d’avancer cette observation inusitée, selon Robert Michaud, directeur du Groupe de recherche et d’éducation sur les mammifères marins (GREMM).

Le témoin en question, Yves Boulanger, dit avoir vu la masse blanche flotter vers 8h15 mardi, grâce à ses longues-vues. Il s’est approché.

«Il était accoté sur le bord du cran. Il ventait fort et la marée était montante. Il se mettait la face au vent et de temps en temps il donnait des coups de queue pour se stabiliser», a dit Yves Boulanger. «C’était évident pour moi qu’il n’était pas mort. Il oscillait pour se garder en place.»

Il est retourné à la maison pour appeler Urgence mammifères marins et une vingtaine de minutes plus tard, à son retour, il a constaté que le béluga était décédé. «La queue était dans l’eau et il se mettait à dériver», ajoute le témoin. En 35 ans, c’est la première fois qu’il assiste à un évènement pareil.

Inusité

«Un nouveau-né échoué vivant, ça arrive, un adulte échoué vivant, ça n’arrive à peu près jamais. C’est une observation inusitée», a dit le scientifique Robert Michaud.

L’étude d’une autre carcasse très fraiche échouée cette année sur le bord de la rive à L’Isle-Verte laisserait également croire que le béluga adulte était vivant lorsqu’il s’est échoué, avant de mourir.

Le béluga femelle trouvé à Petit-Matane mardi était peut-être en gestation. Le diagnostic du vétérinaire est attendu prochainement.

Cinq décès

La veille, la carasse d’un nouveau-né a aussi été trouvée, en mauvais état, sur le bord du fleuve à Rivière-du-Loup. Le mammifère marin mesurait 1 mètre 43.

Au total, cinq carcasses de bélugas ont été trouvées depuis le début de la saison, ce qui ne représente rien d’anormal pour le moment. Les spécialistes se croisent les doigts pour que la série noire de décès de bélugas nouveau-nés ne se poursuive pas cette année.

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