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La justice américaine enquête sur la police de Baltimore

Droits civiques

TVA Nouvelles

La justice américaine a ouvert une enquête fédérale sur les pratiques de la police de Baltimore en matière de respect des droits civiques après la mort d'un Noir dans la cité portuaire, a annoncé la secrétaire d'Etat à la Justice.

«Aujourd'hui, le ministère de la Justice ouvre une enquête pour savoir si la police de Baltimore s'est engagée dans une forme ou une pratique en violation de la Constitution», a déclaré la ministre Loretta Lynch, visiblement résolue dans l'entreprise: «cette enquête débute immédiatement».

«Nous avons vu la perte tragique de la vie d'un jeune homme et un mouvement pacifique de protestation unie pour dire les préoccupations de toute une communauté», a ajouté la nouvelle secrétaire d'Etat, elle-même noire, dont c'est la première annonce depuis sa prise de fonction le 27 avril.

«Les défis auxquels nous faisons face, et auxquels Baltimore fait face, n'ont pas surgi du jour au lendemain et ils ne seront pas résolus demain», a ajouté la ministre. «Notre but est de travailler avec la communauté, les responsables publics et les forces de l'ordre», a-t-elle dit.

Des émeutes raciales ont éclaté à Baltimore après les funérailles d'un jeune Noir de 25 ans, Freddie Gray, mort le 19 avril une semaine après son interpellation par la police.

Les enquêteurs réuniront toutes les informations «pertinentes» concernant les pratiques de la police de Baltimore, y compris auprès de la population noire, de procureurs et d'avocats, et conduiront des entretiens avec les policiers et les autorités locales.

Ils se pencheront notamment sur les précédents incidents et observeront les activités des agents pertinents.

La maire noire de Baltimore avait demandé que soit conduite une telle enquête.

Le ministère de la Justice avait déjà annoncé le 21 avril l'ouverture d'une enquête fédérale distincte pour déterminer si les droits civils du jeune homme avaient été lésés.

Une enquête du même type que celle lancée vendredi avait été menée après les émeutes, l'été dernier, à Ferguson (Missouri, centre).

Elle avait conduit à un rapport accablant sur le racisme au quotidien de la police de la ville, mais le ministère de la Justice avait décidé de ne pas poursuivre le policier blanc responsable de la mort d'un jeune Noir, Michael Brown.

La mort de Freddie Gray a été le dernier épisode d'une série de bavures policières à l'encontre d'hommes noirs, qui ont ravivé des tensions raciales latentes aux Etats-Unis.

Le décès de Freddie Gray a provoqué de nombreuses manifestations de protestation, dont une a tourné à l'émeute. Après plusieurs jours de couvre-feu nocturne, la ville a retrouvé son calme.