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Première apparition en cour de Guy Turcotte

Michaël Nguyen | Agence QMI

Pour la première fois mardi, Guy Turcotte est arrivé au palais de justice de Saint-Jérôme par la grande porte plutôt que par la détention.

Extrêmement discret depuis sa remise en liberté sous caution en septembre dernier, l'ex-cardiologue accusé du meurtre prémédité de ses deux enfants s'est présenté à la cour pour la conférence préparatoire de son procès, qui devrait avoir lieu en septembre.

Vêtu d'un complet gris, il est arrivé dans la salle d'audience accompagné de quelques‎ proches. La mine basse et le visage impassible, il n'a pas dit un mot.

Cette étape, qui est frappée d'une ordonnance de non-publication, a pour but de régler tous les détails afin de s'assurer du bon déroulement du procès.

 

Guy Turcotte. (Photo Agence QMI)

 

Turcotte, qui s'était fait représenter par son avocat Me Pierre Poupart lors de la dernière audience, avait reçu l'ordre du juge André Vincent d'être présent mardi.

Au lieu d'être assis menotté dans le box des accusés, comme cela été le cas lors de chaque procédure depuis son arrestation en 2009, il est cette fois libre de toute entrave.Mais s'il s'était d'abord assis parmi le public, le juge l'a invité à prendre place dans le box des accusés.

Turcotte est demeuré impassible tout au long de l'audience. Il a longuement fixé le plancher, fermant par moment les yeux et avalant sa salive.

 

Guy Turcotte et son avocat Pierre Poupart. (Photo TVA Nouvelles)

 

Longue saga

L'accusé de 43 ans avait admis avoir tué en février 2009 ses enfants Anne-Sophie et Olivier, 3 et 5 ans, mais qu'un jury l'avait déclaré non criminellement responsable à l'issue d'un premier procès en 2011.

L'ex-cardiologue avait été envoyé à l'institut Philippe-Pinel de Montréal jusqu'à ce que la Cour d'appel infirme la décision des jurés en 2013 et ordonne la tenue d'un nouveau procès. Un mandat d'arrestation avait été lancé et Turcotte avait donc été renvoyé en détention.

La Cour supérieure avait toutefois accepté de remettre l'accusé en liberté sous caution en septembre dernier, rejetant ainsi les arguments de la Couronne qui estimait que la détention était nécessaire pour ne pas miner la confiance du public envers l'administration de la justice.

La Cour d'appel avait confirmé la décision de première instance, la qualifiant de «sans faille».

Depuis qu'il est en liberté, Turcotte vit chez un oncle sur la Rive-Sud de Montréal auprès de qui il agit comme aidant naturel.

Il doit également respecter toute une série de conditions, dont celles de ne pas consommer d'alcool, de ne pas quitter le Québec et de ne pas s'approcher de son ex-conjointe Isabelle Gaston.

Turcotte est défendu par Mes Guy et Poupart, tandis que Mes René Verret et Maria Albanese représentent la Couronne.

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