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Sarah Palin appuie Donald Trump

Agence France-Presse

L'ex-gloire du Tea Party Sarah Palin, candidate malheureuse à la vice-présidence en 2008, a appelé mardi les républicains à voter Donald Trump aux primaires, le préférant à l'ultra conservateur Ted Cruz.

«Je suis fière de soutenir Donald J. Trump pour la présidence des États-Unis d'Amérique», a déclaré Sarah Palin dans un communiqué diffusé par l'équipe de campagne du milliardaire.

«C'est un grand honneur de recevoir le soutien de Sarah. C'est une amie, une personne de grande qualité pour qui j'ai énormément de respect. Je suis très fier de recevoir son soutien», a ajouté Donald Trump.

Les deux personnalités se retrouveront à Ames, dans l'Iowa, mardi lors d'une réunion de l'homme d'affaires.

Ancienne gouverneure de l'Alaska, Sarah Palin avait été choisie à la surprise générale par John McCain pour devenir sa colistière à la présidentielle de 2008 contre Barack Obama.

Depuis, Sarah Palin a perdu en influence, mais elle reste populaire dans les rassemblements conservateurs, où elle livre des discours au vitriol contre l'establishment et les appareils politiques, y compris du parti républicain. Elle n'exerce plus de mandat électif depuis juillet 2009.

Il n'est pas certain que l'annonce de mardi change la course, mais il est notable que Sarah Palin ait préféré Donald Trump au sénateur Ted Cruz, le rival le plus menaçant pour le milliardaire, qu'elle avait aidé à se faire élire au Sénat en 2012.

Anticipant le coup de pouce apporté à son adversaire, Ted Cruz avait écrit plus tôt sur Twitter: «Sans son soutien, je ne serais pas au Sénat. Quoi qu’elle fasse en 2016, je resterai un grand fan».

Les républicains font campagne activement dans le petit État de l'Iowa où les électeurs voteront le 1er février sous la forme de réunions appelées «caucus», première étape des primaires dans le pays. Pour l'instant, d'après les sondages, Donald Trump et Ted Cruz y sont au coude-à-coude.

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