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Jian Gomeshi devant la justice lundi

Agence QMI

L’ex-animateur vedette Jian Ghomeshi accusé d’agressions sexuelles sera en cour dès lundi à Toronto pour le début de son procès très attendu.

Le procès de l’ancienne vedette de la radio de Radio-Canada qui fait face à quatre chefs d’accusation d’agression sexuelle sur quatre femmes se déroulera devant un juge seul. Il est aussi accusé d’avoir vaincu la résistance par étouffement.

Dans le procès qui commence lundi, trois victimes sont concernées: deux femmes dont le nom n’est pas dévoilé en vertu d’un interdit de publication concernant les victimes de violence sexuelle, ainsi que l’actrice et officière de l’armée canadienne Lucy DeCoutere qui a choisi de sortir de l'anonymat.

Les agressions seraient survenues en 2002 et 2003. L’accusé de 48 ans entretenait des relations sur le plan social avec ces femmes, en dehors du milieu de travail.

Un deuxième procès pour agression sexuelle sur une quatrième femme attend Jian Ghomeshi en juin. Les gestes reprochés seraient survenus au travail — à Radio-Canada — dans le cas de cette victime.

Un verdict de culpabilité pour une accusation d’avoir tenté de vaincre la résistance par étouffement est passible de prison à perpétuité. Un verdict de culpabilité pour une agression sexuelle peut être puni par une peine de 18 mois de prison.

Vidéo choquante

L’ancien animateur de l’émission «Q» a été congédié le 26 octobre 2014 par le diffuseur public après qu’il eut montré à son employeur une vidéo de ses relations sexuelles. Il voulait démontrer que, bien qu’elles soient brutales, ses relations étaient consentantes. La vidéo montrait notamment des ecchymoses sur une femme qu'il avait rencontrée.

Pressentant qu’il allait faire l’objet d’un scandale sexuel dans les médias, il avait tenté de prendre les devants en montrant à deux cadres de CBC la vidéo pour expliquer ses pratiques sexuelles. Il avait donc été congédié par la suite.

Des joueurs réputés

Selon le magazine Maclean’s, le juge William Horkins qui préside le procès est un ancien avocat de la défense spécialisé en affaires criminelles réputé être brillant, mais sévère. L’avocate de la défense, Marie Heinen, qui a défendu avec succès plusieurs personnalités publiques dans des affaires de violence sexuelle, a la réputation d’être dramatique et impitoyable en contre-interrogatoire. «Elle sait trouver leurs faiblesses et les exploiter», a dit un spécialiste au magazine torontois.

D’autre part, toujours selon Maclean’s, le procureur de la Couronne est reconnu pour son approche méthodique, son intelligence et sa ténacité.

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