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Le républicain Chris Christie jette l'éponge

Agence France-Presse

Le gouverneur républicain du New Jersey Chris Christie a annoncé mercredi qu'il abandonnait la course à la Maison Blanche, après ses mauvais résultats dans le New Hampshire.

M. Christie, qui avait massivement investi dans le petit État du nord-est, y est arrivé 6e des primaires républicaines mardi soir, avec 7,4% des suffrages. Dans l'Iowa, premier État à voter le 1er février, il était arrivé 10e, à 1,8% des voix.

Avec ces résultats, il était improbable qu'il puisse participer au prochain débat républicain. Et son financement était condamné à l'asséchement.

«J'ai déjà gagné des élections que j'étais supposé perdre, et j'ai perdu des élections que je devais gagner... Cela montre que vous ne savez jamais ce qui va se passer», a écrit M. Christie dans un message sur Facebook.

«Aujourd'hui je quitte la course sans une once de regret. Je suis si fier de la campagne que nous avons menée et des gens qui l'ont conduite avec moi, de tous ceux qui nous ont soutenus», a-t-il ajouté.

Cette forte personnalité de 53 ans avait mis en pièces le sénateur Marco Rubio lors du dernier débat républicain le week-end passé, alors que le sénateur de Floride répétait mécaniquement plusieurs fois la même critique contre Barack Obama. «Le discours mémorisé de 25 secondes», avait ironisé M. Christie, poussant l'idée que M. Rubio, 44 ans, n'avait pas la carrure pour être président.

Chris Christie avait tout misé sur le New Hampshire. Il s'y était rendu plus de 30 fois, participant à plus de 150 rencontres électorales pour tenter de séduire les électeurs.

Ce républicain modéré, ancien procureur au formidable bagout, était un temps considéré comme l'un des espoirs de son parti.

Mais il avait vu son étoile ternie par le scandale du «Bridgegate» en 2014. Son entourage avait été accusé d'avoir créé des embouteillages monstres sur un pont reliant le New Jersey à New York, pour punir un maire démocrate qui refusait de soutenir sa campagne de réélection comme gouverneur. M. Christie avait affirmé ne pas être au courant, sans forcément convaincre.

Six républicains restent dans la course.

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