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Un juge conservateur de la Cour suprême américaine s'éteint

Agence France-Presse

Un juge conservateur de la Cour suprême des États-Unis, Antonin Scalia, opposé à l'avortement et partisan de la peine de mort, est décédé samedi à 79 ans, laissant augurer une lutte entre le président démocrate Barack Obama et le Congrès républicain pour lui trouver un successeur.

«Le président et la Première dame présentent leurs plus sincères condoléances à la famille Scalia», a réagi dans un communiqué la Maison-Blanche, M. Obama étant en voyage en Californie.

«Le juge Antonin Scalia était un homme de Dieu, un patriote et un inébranlable défenseur de la Constitution et de l'État de droit», avait salué, le premier, Greg Abbott, le gouverneur du Texas, l'État d'origine de M. Scalia.

M. Scalia avait été nommé en 1986 par le président de l'époque, Ronald Reagan, pour siéger à la plus haute instance judiciaire américaine. Il était réputé pour son interprétation littérale de la Constitution des États-Unis.

Le juge Scalia était «l'un des meilleurs de tous les temps», s'est exclamé dans un communiqué Donald Trump, le favori dans le camp républicain en vue de l'élection présidentielle du 8 novembre.

«Le juge Scalia était un héros américain. Nous lui devons, ainsi qu'à la Nation, que le Sénat fasse en sorte que le prochain président nomme son successeur», a tweeté le sénateur républicain du Texas Ted Cruz, candidat ultraconservateur à l'investiture républicaine pour la présidentielle.

Le processus pour nommer et confirmer un nouveau juge risque d'être très compliqué à moins d'un an de la fin du mandat du président démocrate Obama, face à un Congrès contrôlé par les républicains.

C'est le président des États-Unis qui nomme à vie les neuf juges de la Cour suprême et il revient au Sénat de confirmer ces nominations.

Le chef de la majorité républicaine au Sénat Mitch McConnell a aussitôt prévenu que ce serait au prochain président américain de nommer un successeur au juge Scalia.

«Le peuple américain doit avoir son mot à dire dans le choix du prochain juge de la Cour suprême», a écrit le dirigeant républicain dans un communiqué, en allusion à la présidentielle.

«Cette vacance ne doit pas être remplie avant que nous n'ayons un nouveau président» à la Maison-Blanche, le 20 janvier 2017, a insisté M. McConnell.

«Qu'est-ce qui fait moins de zéro? Les chances qu'Obama nomme avec succès un juge à la Cour suprême pour remplacer Scalia», a commenté un porte-parole du sénateur républicain Mike Lee.

M. Scalia, un catholique traditionaliste d'origine italienne, était le juge qui siégeait depuis le plus longtemps à la Cour suprême composée de neuf juges, dont quatre sages considérés comme des conservateurs (John Roberts, Antonin Scalia, Clarence Thomas et Samuel Alito). Un cinquième, le juge Anthony Kennedy, est aussi vu comme un conservateur, mais il prend parfois position aux côtés des quatre autres juges considérés comme progressistes.

Convaincu de la constitutionnalité de la peine de mort et défenseur de la détention d'armes individuelles, M. Scalia était ouvertement opposé à l'avortement, à l'union homosexuelle et à la discrimination positive.

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