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Jeb Bush annonce son retrait de la course à la présidentielle

Agence France-Presse

Jeb Bush, fils et frère d'anciens présidents, s'est retiré de la course à la Maison-Blanche samedi après avoir essuyé une nouvelle performance décevante aux primaires républicaines qu'il avait pourtant abordées en grand favori.

«Ce soir, je suspends ma campagne», a déclaré très ému Jeb Bush, 63 ans, s'interrompant pour essuyer des larmes.

«Malgré ce que vous avez peut-être entendu, les idées comptent, les politiques comptent», a-t-il ajouté dans une pique appréciée de ses partisans au vainqueur républicain Donald Trump.

Avec au départ un colossal soutien financier et la bénédiction du parti, l'ancien gouverneur de Floride (1999-2007) a rapidement vu les intentions de vote en sa faveur s'effondrer face aux succès engendrés par le milliardaire américain et plusieurs autres candidats.

Donald Trump l'a souvent raillé dans les débats républicains, épinglant son manque d'énergie supposé et l'establishment qu'il représente, grande cible du magnat de l'immobilier. Jeb Bush se défendait, plaidant pour des idées plus mesurées et qualifiant d'absurdes certains des propositions de son adversaire Donald Trump.

Dans l'Iowa, premier État à voter le 1er février, il était arrivé sixième, avec moins de 3 % des voix. Dans le New Hamsphire, le 9 février, il s'était hissé en quatrième place (11 %). Samedi en Caroline du Sud, il arriverait de nouveau à la quatrième place, selon les projections des chaînes américaines.

Pas assez pour poursuivre la coûteuse course à la Maison-Blanche, malgré le soutien de sa mère de 90 ans, Barbara et son frère George W. Bush venus le soutenir en Caroline du Sud où ils sont populaires.

«Je suis fier d'avoir mené une campagne pour unir le pays», a-t-il conclu.

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