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Éclipse solaire devant des milliers de touristes

Une éclipse solaire totale a obscurci le ciel mercredi en Indonésie et dans l'océan Pacifique, un phénomène naturel rare célébré dans l'archipel d'Asie du Sud-Est par des touristes enthousiastes, des rituels tribaux et des prières.

La lune a commencé à faire mouvement entre la terre et le soleil à 06h19 dans plusieurs régions d'Indonésie, et, environ une heure plus tard, la phase d'éclipse totale a totalement obscurci le ciel de certaines régions, de l'île de Sumatra à l'archipel des Moluques en passant par l'île de Bornéo.

L'éclipse totale s'est ensuite poursuivie dans le Pacifique, tandis que des éclipses partielles étaient également visibles dans le nord de l'Australie et dans certains pays d'Asie du Sud-Est comme la Birmanie, où des journalistes de l'AFP l'ont observée dans la capitale Naypyidaw.

Des dizaines de milliers de touristes étrangers et indonésiens ont assisté à ce phénomène spectaculaire dans les endroits de l'archipel offrant la meilleure visibilité, à l'image du touriste français Arnaud Fischer.

Ce «chasseur d'éclipse» était à Ternate, ville accessible en avion depuis la capitale Jakarta, et où la durée de l'éclipse totale était la plus longue en Indonésie. La Lune s'est alignée sur le Soleil pendant un peu moins de trois minutes dans un ciel totalement dégagé.

«C'était extraordinaire, il y avait des couleurs magnifiques, tout l'horizon était rouge», a déclaré Arnaud Fischer à l'AFP.

«C'était la plus belle de toutes celles que j'ai vues», a ajouté ce Parisien de 33 ans, qui a déjà vu des éclipses totales en Australie (2012) en Birmanie (2009) et en Europe (1999).

Même enthousiasme pour Daniel Orange, un Américain de 52 ans à Bangka Belitung, un archipel à l'est de Sumatra, en mer de Java : «C'était spectaculaire ! Quand l'éclipse était totale, tous ont poussé des hourras, j'avais la chair de poule», a-t-il raconté à l'AFP.

Aux Mentawai, archipel au sud-ouest de Sumatra secoué la semaine dernière par un fort séisme, des centaines de personnes ont poussé des cris de joie et se sont serrées dans les bras lorsque la lune s'est fixée devant le soleil.

Nombre de touristes et d'habitants à travers le pays ont observé ce phénomène visuel avec des lunettes spéciales et pris des photos avec leurs téléphones portables tout au long de l'événement retransmis en direct par plusieurs chaînes de télévision locales.

Pour certaines tribus en Indonésie, l'éclipse a été vue avec appréhension. À Palangkaray, sur la partie indonésienne de l'île de Bornéo, des membres de la tribu Dayak ont procédé à des rites spéciaux afin de s'assurer que le soleil, qu'ils considèrent comme la source de vie, ne disparaisse pas totalement.

Au moment de l'éclipse totale, le chef de la tribu, habillé en costume traditionnel, a commencé à chanter fort aux côtés d'autres membres de la tribu qui ont entonné des chants encore plus forts.

Dans d'autres endroits du pays musulman le plus peuplé au monde, de nombreux fidèles se sont rendus dans les mosquées pour réciter des prières dédiées à cet événement.

«C'est une année très particulière car nous avons ce phénomène naturel, une attraction touristique créée par Dieu, nous avons beaucoup de chance», a déclaré à l'AFP une responsable du ministère du Tourisme, I Gde Pitana.

«Notre prophète Mahomet a dit que la prière signifiait la grandeur d'Allah, qui a créé ce phénomène merveilleux», a renchéri Ma'ruf Amin, directeur du Conseil des oulémas, la plus haute instance religieuse d'Indonésie.

Cette éclipse solaire totale est la dixième du XXIe siècle. La précédente avait eu lieu le 20 mars 2015, mais était seulement visible depuis des territoires très reculés de la planète : les îles Féroé et le Svalbard, archipel norvégien perdu dans l'Arctique.

La prochaine est prévue le 21 août 2017 aux États-Unis.

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