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Une oeuvre d'art volée par les nazis retrouvée grâce aux Panama Papers

Agence France-Presse

Les Panama Papers ont permis de débusquer le véritable propriétaire d'un Modigliani qui aurait été spolié durant la Seconde Guerre mondiale et qui sommeille dans les Ports Francs de Genève, affirment jeudi des médias suisses.

D'après ces médias (Le Matin, La Tribune de Genève et Tages Anzeiger), l'oeuvre du peintre italien Amedeo Modigliani, dont les toiles atteignent des records lors des ventes aux enchères, serait secrètement détenu, via une société-écran créée par le cabinet Mossack Fonseca au coeur du scandale des Panama papers, par David Nahmad, un influent collectionneur d'art.

La toile en question est «l'Homme assis appuyé sur une canne» - le portrait de l'homme moustachu en cravate et chapeau, la tête légèrement penchée, les mains posées sur une canne - est évaluée à 25 millions de dollars, selon les médias suisses.

Selon Mondex Corp, une entreprise canadienne spécialisée dans la traque d'oeuvres spoliées, le tableau aurait été volé par les nazis à un collectionneur d'art juif qui a fui Paris en 1939.

Il serait aujourd'hui dans les mains de la famille Nahmad, une famille multimilliardaire qui a principalement bâti sa fortune en faisant commerce d'oeuvres d'art et donc l'essentiel de sa collection, estimée à 4500 pièces, dont 300 Picasso, est stocké aux Ports Francs de Genève (un espace exempté de droits de douane et de TVA).

Depuis plusieurs années, la justice américaine tente de déterminer à qui elle appartient. Mondex a en effet proposé au petit-fils du collectionneur spolié, Philippe Maestracci, d'entreprendre des démarches pour récupérer le Modigliani.

Devant la justice, les Nahmad ont affirmé que le Modigliani ne leur appartient pas et qu'il est la propriété d'International Art Center (IAC), une société-écran.

Mais les Panama Papers montrent que les actionnaires d'IAC ne sont autres que les Nahmad eux-mêmes, selon les médias.

Le Matin publie un document montrant que David Nahmad est même l'unique propriétaire d'IAC depuis janvier 2014. Selon le journal, David Nahmad réside entre Monaco, Paris et New York. Il est aussi connu pour être un champion de backgammon depuis qu'il a remporté le titre mondial en 1996. Son fils et son neveu portent le même prénom: Helly. Le premier dirige la galerie Helly Nahmad à New York, tandis que le second gère la galerie Helly Nahmad, à Londres.

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