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Cinq morts et huit blessés à l’aéroport de Fort Lauderdale

Agence France-Presse

Un homme a ouvert le feu à l'aéroport international de Fort Lauderdale en Floride, faisant cinq morts et huit blessés avant d'être interpellé.

Le tireur a été identifié sous le nom d'Esteban Santiago. C'est un ancien soldat américain de la Garde nationale de Porto Rico et de l'Alaska, a indiqué à l'AFP un responsable du ministère de la Défense.

Le suspect a quitté l'armée en août dernier et était porteur d'une carte d'identité militaire. Il a été déployé en Irak d'avril 2010 à février 2011.

Un témoin a décrit avoir entendu ce qu'il a cru d'abord être des détonations de pétards, avant que n'éclatent les cris de passagers tentant frénétiquement de fuir l'auteur de l'attaque, dans la zone de récupération des bagages.

«Il tirait sur les gens au hasard», a relaté Mark Lea, sur l'antenne de MSNBC, en précisant que le tireur avait une arme de poing et plusieurs chargeurs.

«Il est resté calme tout le temps», a-t-il ajouté, en précisant que l'homme avait visé les personnes qui tentaient de se cacher.

Le suspect n'a selon lui pas cherché à fuir. Après avoir épuisé ses munitions, il a posé son arme et s'est laissé interpeller sans combattre.

«Aucun policier n'a fait feu», a confirmé le shérif du comté de Broward, Scott Israel, dans une conférence de presse dans l'aéroport.

Selon des médias américains, Esteban Santiago venait de débarquer d'un vol de l'Alaska et son arme se trouvait dans un bagage enregistré en soute, ce qui est permis aux États-Unis.

Après avoir récupéré son bagage, il se serait rendu aux toilettes pour charger l'arme, avant de sortir pour ouvrir le feu sur la foule.

La police a précisé avoir été alertée à 12h55 et a demandé au public de ne plus appeler le numéro d'urgence 911, saturé, pour tenter d'avoir des nouvelles.

Les huit blessés ont été évacués vers des hôpitaux de la région, selon les autorités.

L'aéroport international de Fort Lauderdale, dans le sud-est des États-Unis, voit transiter de nombreux touristes inscrits pour une croisière ou se rendant dans un pays des Caraïbes.

Toute activité est suspendue et l'aéroport est fermé, a indiqué ce dernier sur son compte Twitter.

Selon des enquêteurs fédéraux cités par CBS News, un homme correspondant au signalement d'Esteban Santiago est entré il y a deux mois dans un bureau du FBI à Anchorage, affirmant que les autorités l'avaient contraint à regarder des vidéos de l'État islamique.

Préoccupés par son état mental, les agents du FBI avaient conduit l'individu dans un hôpital psychiatrique.

Les témoins ont décrit des voyageurs fuyant en courant et en criant. «Des tirs viennent de retentir. Tout le monde court», a ainsi tweeté l'ancien porte-parole de George W. Bush, Ari Fleischer, qui se trouvait sur place.

«Je suis la situation horrible en Floride», a tweeté le président élu Donald Trump. «Pensées et prières. Faites attention!»

Le président Barack Obama a de son côté été mis au courant des faits par ses conseillers en sécurité.

D'autres passagers ont été regroupés sur le tarmac de l'aéroport, selon des images télévisées diffusées en direct, avant d'être conduits à nouveau à l'intérieur de l'édifice.

Jorge Curiel était en train de déjeuner en compagnie de ses enfants dans un restaurant de l'aéroport quand les gens autour de lui se sont mis à courir. Il a d'abord voulu se réfugier avec d'autres voyageurs dans les cuisines de l'établissement.

Mais là, a-t-il relaté à l'AFP, «les gens tenaient des couteaux, alors j'ai fait sortir mes enfants par les escaliers de secours».

«Beaucoup de gens criaient, il n'y avait pas de policier ni de personnel aéroportuaire», a-t-il poursuivi. «Nous avons plongé sous un chariot à bagages, car on ne savait pas ce qui se passait».

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