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Une rencontre entre Justin Trudeau et Donald Trump lundi

Justin Trudeau devra se montrer «ferme», mais «souple » pour traverser le champ de mines diplomatiques que représente son tout premier tête-à-tête avec le président américain Donald Trump, selon deux anciens ambassadeurs canadiens.

La première rencontre tant attendue entre les deux chefs d’État aura lieu lundi prochain, a confirmé le bureau du premier ministre, jeudi.

Dans un bref communiqué, on indique que MM. Trudeau et Trump «se réjouissent à la perspective d’échanger sur la relation unique entre le Canada et les États-Unis».

Il n’en demeure pas moins que les points de divergence entre les deux hommes sont nombreux, de l'immigration au commerce international en passant par la lutte contre le changement climatique.

«Il y aura des frictions, c’est évident, croit l’ancien ambassadeur canadien en Indonésie et en Égypte, Ferry de Kerckhove, en évoquant la personnalité imprévisible de Donald Trump.

L’ancien ambassadeur du Canada à Washington Raymond Chrétien soutient pour sa part que les premières minutes du tête-à-tête seront «cruciales».

Le «principal objectif» de M. Trudeau sera alors d’«établir un bon climat» entre son équipe et celle du président Trump.

«Les deux hommes vont se jauger et s’étudier, soutient l’associé et conseiller stratégique chez Fasken Martineau. S’il y a un bon rapport personnel qui s’installe, tout va être plus facile dans les mois et les années à venir.»

Les deux experts estiment que Justin Trudeau a les qualités interpersonnelles nécessaires pour s’adapter à la personnalité abrasive du président Trump.

M. de Kerckhove croit d’ailleurs que le premier ministre Trudeau doit aborder sa rencontre avec le nouveau locataire de la Maison-Blanche «avec une certaine sérénité, parce que les Américains sont parfaitement conscients de l’importance de la relation» entre les deux pays.

Après avoir fait connaissance, MM Trudeau et Trump risquent de vouloir passer en revue les grandes questions internationales pour ensuite s’attaquer aux sujets plus litigieux, estime M. Chrétien.

Les relations commerciales entre le Canada et les États-Unis monopoliseront à coup sûr les discussions entre les deux leaders.

Donald Trump a promis de déchirer l’Accord de libre-échange nord-américain (ALÉNA) s’il n’est pas renégocié à son goût, alors que Justin Trudeau est un fervent partisan du libre-échange.

Dans ce contexte, le chef libéral devra se montrer «accommodant, mais ferme», dit M. Chrétien.

Ferry de Kerckhove croit aussi que Justin Trudeau devra continuer à faire preuve de retenue au sujet du controversé décret Trump sur l'immigration, actuellement suspendu par la justice.

«Je suis convaincu que M. Trudeau affirmera notre façon de faire les choses, non pas en critiquant les États-Unis, mais en rappelant notre façon d’être», affirme-t-il.

La visite de Justin Trudeau à Washington lundi survient après une véritable valse des ministres dans la capitale américaine cette semaine.

Au cours des derniers jours, pas moins de trois ministres seniors du gouvernement Trudeau ont été dépêchés au sud de la frontière pour faire connaissance en personnes avec leurs homologues ou des hauts placés républicains.

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