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Uber veut créer des «voitures volantes» d'ici 2020

Agence France-Presse

Le service américain de réservation de voitures avec chauffeur Uber a annoncé mardi une série de partenariats grâce auxquels il espère réaliser d'ici 2020 de premières démonstrations d'un système futuriste de transport à la demande utilisant de petits appareils aériens.

Uber avait dévoilé l'an dernier cette initiative baptisée «Elevate» et censée désengorger les transports urbains en utilisant un réseau d'appareils électriques à décollage vertical (VTOL), à mi-chemin entre la voiture volante et le mini-hélicoptère.

Ces engins pourraient décoller, atterrir et se recharger sur un réseau de «vertiports» installés en haut d'immeubles de parking, sur des zones existantes prévues pour les hélicoptères ou sur des terrains inutilisés autour des échangeurs routiers.

Parmi les partenaires annoncés mardi figurent notamment les villes de Dubaï et de Dallas-Fort Worth au Texas, qui pourraient devenir les premières à accueillir de tels réseaux.

À Dubaï, l'autorité des routes et des transports (RTA) affiche l'objectif d'une démonstration avec de vrais passagers lors de la prochaine exposition universelle qui y sera organisée à partir d'octobre 2020.

Uber et RTA vont dans cette optique identifier les lieux pouvant accueillir des vertiports, faire des études sur les modèles de tarification, les parcours à privilégier...

À Dallas-Fort Worth, l'objectif est également d'avoir une première démonstration en 2020, suivie d'un programme pilote à échelle réelle d'ici 2023. Uber va travailler avec la société immobilière Hillwood, qui doit développer et construire les vertiports.

Parmi les autres partenaires annoncés mardi figurent aussi toute une série d'acteurs établis du secteur aéronautique ou de plus jeunes sociétés travaillant déjà sur des VTOL, dont le groupe brésilien Embraer, les américains Bell Helicopter et Aurora Flight Science ou encore le slovène Pipistrel Aircraft.

Un autre partenaire est la société ChargePoint, chargée de développer des solutions pour recharger les batteries des appareils.

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