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Feu de forêt à Fort McMurray: deux mois de cauchemar

Il y a tout juste un an, un feu de forêt à Fort McMurray, au coeur de l'industrie pétrolière canadienne, a jeté sur les routes près de 100 000 personnes et a ravagé, en deux mois, un territoire grand comme la moitié de la Belgique.

Voici les principaux épisodes de la plus grande catastrophe naturelle du Canada:

- 1er mai 2016: Accidentellement, un feu de broussailles se déclare près de Fort McMurray, ville pétrolière à 400 km au nord d'Edmonton, capitale de l'Alberta (ouest).

- 2 mai: Premières évacuations pour 500 personnes. Le feu est alors à 1 km de la ville.

- 3 mai: Les flammes gagnent les quartiers nord de la ville. Un avis d'«évacuation obligatoire» est émis pour 30.000 personnes à 15h00 locale (21H00 GMT).

À 18h00, la mairie lance une alerte générale, intimant à tous les habitants de fuir immédiatement, quelques centaines de maisons ayant déjà brûlé.

- 5 mai: Un pont aérien est organisé pour évacuer 8.000 personnes coincées au nord de la ville.

- 6 mai: Escortés par groupes de 50 véhicules, 17 000 automobilistes pris au piège à 30 km au nord sont évacués en 4 jours par l'unique route traversant la ville vers le sud.

- 9 mai: «Un miracle d'avoir pu sortir la population entière» en seulement quelques heures, dit la première ministre de l'Alberta, Rachel Notley. Seules deux victimes sont à déplorer dans un accident routier lors de l'évacuation.

- 13 mai: Critiqué de toutes parts, le premier ministre Justin Trudeau va à Fort McMurray. La colère gronde parmi les milliers de sinistrés dans des centres d'accueil de fortune parfois à plus de 400 km de la ville.

- 17 mai: Une base de vie des travailleurs du pétrole avec 665 logements est brûlée, 18 autres sont évacuées dans un rayon de 50 km au nord de Fort McMurray.

- 19 mai: le feu de forêt a gagné la province voisine de Saskatchewan, à 80 km à l'est de Fort McMurray.

- 24 mai: Début du retour des employés des compagnies pétrolières. L'extraction avait été suspendue ou ralentie.

- 1er juin: un mois après le déclenchement de l'incendie, les premiers habitants regagnent leur domicile.

- 6 juin: Reprise de la production chez Suncor, premier groupe pétrolier canadien.

- 4 juillet: les pompiers annoncent que le feu est maîtrisé après avoir brûlé 5.890 km2 et 2.574 logements.

- 7 juillet: Les assureurs ont reçu 32 000 demandes d'indemnisation pour un total de 3,7 milliards de dollars canadiens, un record pour une catastrophe naturelle au Canada.

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