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Le niveau d’alerte terroriste au Royaume-Uni est abaissé à «grave»

Le niveau d'alerte terroriste au Royaume-Uni a été abaissé de «critique» à «grave», a annoncé samedi la première ministre Theresa May, suite aux progrès de l'enquête sur l'attentat suicide de Manchester avec 11 suspects en garde à vue.

La police britannique a publié samedi soir deux photos de Salman Abedi portant casquette et sac à dos, prises par une caméra de surveillance la nuit de l'attentat qu'il a perpétré en activant un engin explosif, et a lancé un appel à témoin pour reconstituer son parcours dans les quatre jours ayant précédé l'attaque.

Soulignant le «nombre important d'opérations de police» et les progrès dans l'enquête, la première ministre Theresa May a indiqué depuis Downing Street que les services secrets britanniques avaient décidé d'abaisser «le niveau de menace de critique à grave». Cela signifie qu'un attentat est «très probable», mais non plus «imminent».

L'alerte avait été portée à son niveau maximum mardi après l'attentat qui a fait 22 morts et 116 blessés lundi soir, à l'issue d'un concert de la chanteuse américaine Ariana Grande.

L'attentat a été revendiqué par le groupe jihadiste État islamique (EI), qui multiplie les attaques en Europe alors qu'il enregistre des reculs sur son terrain en Syrie et en Irak.

Theresa May a toutefois appelé les Britanniques à «rester vigilants». Elle a précisé que l'armée resterait déployée pendant ce weekend de trois jours, au cours duquel devaient avoir lieu de nombreux événements sportifs d'importance, dont la finale de la Coupe d'Angleterre de football, et celle du championnat national de rugby.

Une minute de silence a été observée en hommage aux victimes au stade de Wembley, avant le coup d'envoi de la finale de la Coupe entre Chelsea et Arsenal.

Les enquêteurs ont lancé un appel au public pour récolter toute information sur les faits et gestes du kamikaze depuis le 18 mai, date de «son retour au Royaume-Uni». D'après une source proche de la famille à l'AFP, Abedi se trouvait en Libye quelques jours avant l'attentat. La police allemande a, elle, signalé qu'il avait fait escale à Dusseldorf à ce moment-là.

Abedi, 22 ans, a loué un appartement dans le centre-ville, d'où il s'est rendu à la salle Arena. Cet appartement intéresse particulièrement les enquêteurs : ils pensent que «ce pourrait bien être l'endroit où a été assemblé l'engin» explosif utilisé pour l'attentat, selon le commissaire Ian Hopkins et le responsable de l'antiterrorisme Neil Basu.

Quatorze perquisitions étaient encore en cours samedi soir, ont-ils précisé.

L'une d'entre elles se déroulait dans le quartier sud de Moss Side, fréquenté par le kamikaze, où une arrestation avait eu lieu la veille. Un vaste périmètre de sécurité a été mis en place, tandis qu'un hélicoptère survolait la zone, a constaté une journaliste de l'AFP.

Plus tôt dans la matinée, la police de Manchester a arrêté deux hommes de 20 et 22 ans, après avoir procédé à une «explosion contrôlée» lors d'une perquisition menée dans le quartier de Cheetham Hill, dans le nord de Manchester.

Le père et l'un des frères du kamikaze ont eux été arrêtés en Libye.Son père était un membre du Groupe islamique combattant libyen (Gicl) très actif dans les années 1990, et opposant au régime du dictateur Mouammar Kadhafi, renversé en 2011, a indiqué jeudi à l'AFP un responsable de la sécurité à Tripoli.

Parallèlement, les habitants de Manchester reprenaient un rythme de vie normal, bravant la tension et la peur du terrorisme.

Samedi soir, un concert du groupe The Courteeners devait réunir 50 000 personnes dans le stade de l'équipe de football de Manchester United. La police a demandé au public d'arriver «longtemps en avance» afin de procéder à des contrôles renforcés.

Et dimanche doit se dérouler le demi-marathon de Manchester.

Au Turing Tap, un pub situé à proximité de l'hôpital pour enfants qui soigne certains blessés de l'attentat, le personnel soignant est venu «décompresser» après une «rude semaine», et se voit offrir à boire et à manger, a raconté à l'AFP Samantha Slaughter, la gérante de 30 ans.

Toutes les consommations sont payées grâce à une collecte de fonds organisée en ligne, qui a réuni plus de 13 000 livres (14 900 euros). Leur payer un verre, c'est «la moindre des choses», a expliqué Edmund Hall, qui a eu l'initiative du sociofinancement.

L'attentat a mis la sécurité au coeur de la campagne pour les législatives du 8 juin, qui a repris vendredi après avoir été suspendue au lendemain de l'attentat. La lutte contre le terrorisme devrait occuper une bonne part des débats télévisés attendus la semaine prochaine.

Theresa May est critiquée par l'opposition pour avoir taillé dans les effectifs policiers. Selon un sondage de l'institut YouGov publié dans le Times, la marge entre conservateurs et travaillistes dans les intentions de vote s'est réduite à cinq points contre 24 en avril, à 43% contre 38%.

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