/news/politics

EXCLUSIF | Couillard voulait consoler son ami Marc-Yvan Côté

Lisez aussi notre article «Croisé une seule fois, disait le premier ministre»

Alors que Marc-Yvan Côté était éclaboussé par des allégations de financement politique illégal en 2012, Philippe Couillard a tenu à consoler l’organisateur libéral par courriel en l’invitant à venir «relaxer» chez lui.

Un courriel consulté par notre Bureau d’enquête fait comprendre qu’il existait peut-être des liens plus étroits entre M.M. Côté et Couillard que ce que ce dernier a récemment déclaré lors d’une mêlée de presse.

Les 11 et 12 avril 2012, Radio-Canada a diffusé des informations explosives concernant le financement politique. L'enquête, intitulée «Anguille sous Roche», soulevait de sérieuses questions sur l’intégrité du Parti libéral du Québec (PLQ) et ses liens avec la firme de génie-conseil Roche.

Un des témoins était Gilles Cloutier, ancien cadre chez Roche. Il soutenait entre autres que M. Côté, à titre de vice-président et consultant pour la même firme, avait participé à un système de dons politiques illégaux en échange de contrats.

«Ne te gêne pas»

Dans les heures qui ont suivi la diffusion des premières informations de Radio-Canada, Philippe Couillard a cru bon envoyer un courriel à Marc-Yvan Côté pour lui offrir son soutien. «J’ai essayé de t’appeler par ton cell afin de discuter des médias etc... Enfin, si tu as le goût d’en parler avec un ami et de «brainstormer» ne te gêne pas», écrit-il le 12 avril 2012, en prenant soin d'indiquer ses numéros de téléphone cellulaire et de bureau (que nous avons brouillés).

Philippe Couillard

Courtoisie

 

À cette époque, Philippe Couillard n’était pas encore premier ministre et avait quitté la politique après avoir été ministre de la Santé. Il travaillait alors pour le fonds d'investissement Persistence Capital Partners.

Marc-Yvan Côté répond quelques heures plus tard: «Philippe, Merci pour la prise de contact et le renouvellement de ton amitié. Cela me permet de passer [à travers] des moments difficiles. Je te téléphone la semaine prochaine. Salutations à Suzanne (Pilote, l'épouse de M. Couillard) »

Philippe Couillard invite alors le collecteur de fonds et organisateur politique à sa résidence à St-Félicien : «Parfait, any time. Et si tu veux monter au lac relaxer, la porte est ouverte!».

Nous ne savons pas si M. Côté s'est effectivement rendu chez M. Couillard.

Controversé

Marc-Yvan Côté est notamment un ancien ministre libéral de la Santé et des Transports sous le gouvernement de Robert Bourassa. Il est toujours resté proche du parti à titre d’organisateur politique.

En 2005, il a été banni du parti libéral du Canada après avoir admis devant la commission Gomery avoir reçu 120 000 $ comptant en 1997 afin de rembourser des dépenses électorales de candidats.

Arrêté par l’UPAC en mars 2016 en même temps que l’ex-vice-première ministre Nathalie Normandeau, il est aujourd’hui accusé de fraude, d'abus de confiance et de corruption.

 

Ce que l'émission «Enquête» révélait

Roche

Courtoisie

 

√ Le reportage «Anguille sous Roche» révélait que la Sûreté du Québec avait enquêté sur l’octroi d’un contrat pour la réfection d’usine de traitement des eaux à Boisbriand.

√ L’entrepreneur en construction Lino Zambito et l'ancien organisateur politique et ex-vp au développement des affaires chez Roche, Gilles Cloutier, affirmaient que pour obtenir des contrats, il fallait financer les partis politiques en organisant des cocktails de financement et en utilisant des prête-noms.

√ «Marc-Yvan Côté était au courant», déclarait M. Cloutier à la journaliste Marie-Maude Denis. M. Côté était un haut dirigeant puis consultant chez Roche jusqu’en 2011. M. Cloutier lui envoyait ses factures pour les contributions politiques et autres avantages qu'il offrait aux élus. «J’ai fait une facture, Roche m’a payé puis j’ai changé le chèque et j’ai retiré le cash», déclarait-il.

√ Lors d’une perquisition chez Roche en 2010, la Sûreté du Québec avait découvert une lettre envoyée à M. Côté par un autre dirigeant de Roche concernant leur stratégie de développement des affaires. Les contributions politiques sont évoquées comme outil pour obtenir des contrats.

Côté dit que Couillard l’a consulté

Marc-Yvan Côté s’est vanté à une militante libérale notoire d’avoir été consulté par Philippe Couillard en 2012 lorsque ce dernier réfléchissait à la possibilité de se lancer dans la course à la direction du parti libéral.

Le 28 mai 2013, Philippe Couillard est chef du PLQ depuis moins de deux mois.

La militante Lise Grondin a écrit à son ami M. Côté pour lui faire part son inquiétude au sujet des attaques du PQ concernant les liens d’amitié de M. Couillard et le controversé Arthur Porter, ancien directeur général centre universitaire de Santé McGill.

 M. Côté lui répond: «Pour Philippe, il me semble que c’est le seul vrai écueil à l’horizon [...] Lorsque Philippe m’a téléphoné avant de prendre sa décision, je lui avais dit que Porter serait un os. Il m’avait dit qu’il n’y avait rien qui le concernait.»

Dans la même catégorie

Commentaires

Vous devez être connecté pour commenter. Se connecter

Bienvenue dans la section commentaires! Notre objectif est de créer un espace pour un discours réfléchi et productif. En publiant un commentaire, vous acceptez de vous conformer aux Conditions d'utilisation.