/news/world

Après le Texas, la Louisiane subit la tempête Harvey

Élodie Cuzin et Michael Mathes | Agence France-Presse

La tempête dévastatrice Harvey s'est déplacée mercredi en Louisiane, laissant dans son sillage au Texas des scènes de désolation et des morts, à l'image des six membres d'une même famille qui ont péri dans leur fourgonnette.

Le sort fatal de ce couple et de quatre de ses arrières-petits-enfants, âgés de six à 16 ans et qui étaient portés disparus depuis dimanche, a été confirmé par le shérif du comté de Harris.

À l'image de ces décès connus après plusieurs jours, les autorités redoutent de découvrir de nouvelles victimes. Les autorités ont jusqu'ici comptabilisé quelque 33 décès liés à la tempête.

Mais le niveau des inondations a commencé à baisser dans certaines parties de Houston, la métropole texane largement sinistrée par la catastrophe climatique.

Sur des milliers de kilomètres carrés de ces vastes étendues du Sud de l'Amérique, les secouristes restaient engagés dans une course contre la montre pour retrouver des rescapés.

L'eau continuait de recouvrir des centaines de kilomètres carrés, mais des tout premiers signes augurant d'un lointain retour à la normale étaient visibles: réouverture de magasins et d'axes routiers, habitants rentrant chez eux pour nettoyer, etc... Les deux aéroports de la ville ont aussi commencé à reprendre petit à petit leurs activités.

Toutefois, dans d'autres régions côtières à la limite de la Louisiane et du Texas, les bourrasques de pluie ont continué à semer le chaos. Notamment dans les zones de Beaumont et de Port Arthur, qui ont reçu 50 cm de précipitations durant la nuit.

«Il y a beaucoup de bébés et de personnes âgées coincés actuellement dans leurs maisons (à Port Arthur). Ils ont de l'eau jusqu'à la poitrine», a expliqué à l'AFP Justin Coleman, un bénévole qui a roulé de Fort Worth dans un convoi de trois jeeps tractant des bateaux destinés au secours.

«Nous sommes en liaison radio (avec les sauveteurs) et toutes les 30 secondes il y a une nouvelle personne secourue», a-t-il ajouté.

À Houston, métropole soumise à un couvre-feu nocturne pour éviter les pillages, «il est probable que les inondations catastrophiques vont se poursuivre pendant des jours après l'arrêt de la pluie», a averti la ministre de la Sécurité intérieure par intérim, Elaine Duke.

Alors qu'en Louisiane, un État encore profondément meurtri par le passage de l'ouragan Katrina en 2005, des pluies torrentielles continuaient de s'abattre après que Harvey, un ouragan désormais classé tempête tropicale, a touché de nouveau terre vers 05H00 du matin à l'ouest de la ville de Cameron.

Selon les autorités, environ 30% du comté de Harris, qui inclut Houston et ses 2,3 millions d'habitants, serait inondé. De 30 000 à 40 000 habitations seraient endommagées.

«Nous avons plus de 230 refuges ouverts au Texas, hébergeant plus de 30 000 personnes», a détaillé mercredi Brock Long, directeur de l'Agence fédérale des situations d'urgence (FEMA).

«Tandis que nous concentrons une bonne partie de nos efforts sur Houston, il faut bien comprendre qu'il y a de nombreux (autres) comtés touchés, plus de 50», a-t-il insisté.

À La Nouvelle-Orléans, on se préparait à la pluie, dans une émotion palpable, en collectant de la nourriture pour les victimes plus à l'ouest.

«Cela me fend le coeur. On souffre pour tous ces gens», confiait à l'AFP Debra Werner, une serveuse de restaurant. La femme de 65 ans, qui a survécu à Katrina il y a 12 ans, est venue apporter des denrées alimentaires à des secouristes bénévoles.

Dans le comté de Harris, une évacuation a été ordonnée pour les personnes vivant dans un rayon de 2,4 kilomètres autour d'une usine du groupe français Arkema, une «mesure de précaution» en raison des produits chimiques sur le site.

Selon un relevé du département américain de l'Énergie, les six raffineries de la ville de Corpus Christi, sept raffineries de la zone Houston/Galveston et deux raffineries autour de Beaumont/Port Arthur étaient fermées ou en cours de fermeture.

Les puits de pétrole affectés par la tempête, en mer ou sur terre, ont déjà commencé à reprendre la production, qui est perturbée à hauteur d'un peu moins de un million de barils par jour selon les estimations de Goldman Sachs.

Les dégâts provoqués par la tempête pourraient atteindre les 42 milliards de dollars, selon des modélisations, faisant figurer Harvey sur la liste des cinq tempêtes les plus coûteuses jamais enregistrées aux États-Unis.

Le président Donald Trump s'est rendu mardi dans les régions du Texas sinistrées où, drapeau de l'État en main, il s'est posé en rassembleur face à cette catastrophe d'une ampleur historique.

«Toutes mes pensées et bien davantage accompagnent les formidables habitants du Texas!», a encore tweeté mercredi M. Trump. Il doit y revenir samedi et pourrait également se rendre en Louisiane et rencontrer des personnes évacuées, ce qu'il n'a pas fait mardi.

À Winnie, au sud-ouest de Houston, Sheryl Kunai, une femme de 57 ans, se désespérait de ne pouvoir rentrer chez elle, coincée dans une chambre d'hôtel avec son fils et sa belle-fille. Après avoir subi le traumatisme d'être ballottée dans les inondations au volant de sa voiture.

«Ce que je redoute le plus est de rouler dans l'eau», assurait-elle. «Je préfère attendre encore un jour de plus plutôt que tenter le diable».

Dans une décision rendue en urgence, la Cour suprême du Texas a autorisé les avocats inscrits à des barreaux d'autres États à représenter les victimes de l'ouragan dans les juridictions texanes.

Dans une autre ordonnance, un juge a repoussé de trois mois l'exécution d'un condamné à mort, en raison du chaos créé par Harvey.

Dans la même catégorie