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Incendie et épaisse fumée noire au-dessus de l'usine Arkema au Texas

Agence France-Presse

Des flammes et une épaisse fumée noire s'élevaient vendredi en fin de journée au-dessus de l'usine de produits chimiques d'Arkema au nord-est de Houston, frappée par la tempête Harvey, pouvait-on voir sur les images aériennes diffusées par les télévisions américaines.

«C'est une réaction à laquelle nous nous attendions. Les mesures ont déjà été prises, la zone a été évacuée et personne n'est sur place» a commenté une employée de l'usine jointe par l'AFP. Ce site du groupe chimique français fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammables et dont la fumée provoque des irritations.

Des explosions avaient déjà eu lieu jeudi sur ce site du groupe chimique français, à Crosby, près de Houston, qui fabrique des peroxydes organiques, un composé extrêmement inflammables et dont la fumée provoque des irritations.

Les inondations ont coupé l'alimentation électrique du système de réfrigération des containers de produit chimique. Lorsque celui se réchauffe, il se décompose, prend feu et peut exploser.

Au total, neuf containers contenant quelque 225 tonnes de peroxyde organique se trouvent sur le site, l'un d'entre eux a déjà brûlé jeudi.

Le président d'Arkema États-Unis, Richard Rowe a indiqué lors d'une conférence de presse vendredi que de nouveaux incendies étaient inévitables et que ces conteneurs «devraient prendre feu dans les prochains jours».

Les responsables de l'usine ont par ailleurs défendu la décision de garder sur place le peroxyde sur le site, jugeant que tenter de faire sortir les conteneurs de peroxyde de l'usine avant qu'elle ne soit inondée par les pluies de l'ouragan Harvey, était trop risqué, même si cela impliquait qu'ils se mettent à brûler plus tard.

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