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Le roi des Pays-Bas en visite sur l'île ravagée de Saint-Martin

Agence France-Presse 

Le roi des Pays-Bas est arrivé lundi sur l'île caribéenne de Saint-Martin pour observer le déploiement de l'aide humanitaire mise en place sur le côté néerlandais après le passage meurtrier de l'ouragan Irma, a fait savoir la royauté.

Accompagné du ministre néerlandais de l'Intérieur Ronald Plasterk, le roi Willem-Alexander s'est rendu compte de l'état «apocalyptique» de l'île, dont l'apparence après le passage d'Irma est comparable à une «zone de guerre», selon les premiers évacués arrivés sur le sol néerlandais.

L'ouragan Irma a fait au moins dix morts et sept disparus dans la partie française de Saint-Martin et quatre dans la partie néerlandaise.

Arrivée en avion depuis Curaçao, la délégation a tout d'abord évalué les dégâts subis par l'aéroport Prinses Juliana, tout juste remis en service pour permettre l'acheminement des secours. Puis elle a effectué une tournée des zones les plus touchées de l'île, où habitent près de 40.000 citoyens néerlandais.

Le roi a également «échangé avec des bénévoles, des policiers et des militaires», ont rapporté les autorités néerlandaises dans un communiqué.

Après une visite de l'hôpital Sint-Maarten Medical Center et d'une école, d'où les opérations de secours sont coordonnées, le roi Willem-Alexander et Ronald Plasterk se rendront mardi sur les îles voisines néerlandaises de Saba et de Saint-Eustache, également touchées par l'ouragan Irma.

Lundi, les premiers évacués de Sint-Maarten ont pu rejoindre les Pays-Bas grâce à un avion affrété par les autorités néerlandaises. La centaine de touristes et de personnes originaires de l'île ont été accueillis avec beaucoup d'émotions par leurs proches à l'aéroport d'Eindhoven (sud), marquant pour eux la fin d'un «cauchemar».

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