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Les jeux vidéo pourraient aider les chiens à rester jeunes

Agence France-Presse

Miley et Tiara n'ont pas l'air de geeks accros à leurs écrans. Ces deux colleys à poil court ont pourtant convaincu des chercheurs que les jeux vidéo peuvent aider les cerveaux canins à rester jeunes.

Les deux animaux ont participé à une vaste étude scientifique au sein de la faculté vétérinaire de Vienne où plusieurs centaines de chiens, âgés de six ans et plus, ont été entraînés à se servir d'un écran du bout de leur truffe.

Objectif: voir si la pratique régulière d'activités sur ordinateur, stimulant les neurones canins, peut permettre de ralentir la dégénérescence observée avec l'âge.

Les premiers résultats de l'étude, communiqués le mois dernier, sont jugés très encourageants: «dans le laboratoire, les vieux chiens ont répondu positivement à l'entraînement cognitif, utilisant volontiers les jeux sur écran à vocation éducative», écrit l'université dans un communiqué.

Les chiens testés, même parmi les plus âgés, se sont familiarisés avec les écrans interactifs et ont appris les exercices élaborés par les scientifiques.

L'étude ouvre de nouvelles perspectives pour gérer le vieillissement canin, estime l'équipe viennoise.

«On a parfois tendance, avec les vieux chiens, à se dire qu'on va les laisser tranquilles sur le canapé à dormir toute la journée», a expliqué à l'AFP Lisa Wallis, l'une des auteures de l'étude.

«Ce faisant, on ne leur fait cependant pas du bien», estime cette chercheuse en sciences cognitives.

«Le cerveau a besoin de plus de stimulation et aussi de problèmes à résoudre», développe le professeur Ludwig Huber, l'un des coresponsables de la recherche.

À la différence des jouets pour chien, peu sophistiqués, M. Huber voit dans les écrans «une possibilité infinie de stimuli» et de jeux dont on peut varier la complexité.

Le test proposé à Miley et Tiara devant des journalistes de l'AFP consistait pour les deux chiens à viser avec leur truffe une forme ronde et une forme carrée sur l'écran. Chaque réussite leur vaut une récompense, facteur essentiel de motivation, selon les chercheurs.

D'autres tests consistent à toucher une forme en mouvement, à apprendre à distinguer une «bonne» et une «mauvaise» image.

Fin 2017, une étude conduite aux États-Unis a suggéré que l'exercice quotidien de jeux vidéo a un effet bénéfique chez certains seniors.

Mais si les spécialistes viennois se prennent à rêver de futures tablettes électroniques pour chiens, ils savent aussi que la mise au point de tels produits prendra du temps. Les défis techniques à relever sont nombreux, et non des moindres: «les truffes humides resteront toujours un obstacle», reconnaît Lisa Wallis.