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Démission du procureur de l'État de New York, accusé de violences

Le procureur de l'État de New York a annoncé lundi sa démission, quelques heures seulement après la publication de plusieurs témoignages d'anciennes compagnes l'accusant de violences et de menaces, ce qu'il réfute.

Eric Schneiderman a estimé que ces allégations, si elles ne sont pas liées à ses activités professionnelles, «(l)'empêcheraient de diriger le bureau (du procureur) en cette période critique», et a annoncé sa démission, qui prendra effet mardi soir.

Deux de ces femmes ont témoigné à visage découvert pour un article publié lundi sur le site de l'hebdomadaire The New Yorker, tandis que deux autres évoquent des faits présumés sous couvert d'anonymat.

L'un des deux auteurs de l'article est le journaliste et écrivain Ronan Farrow, fils de Mia Farrow et Woody Allen, et récent prix Pulitzer pour son article sur le producteur déchu Harvey Weinstein dans le même New Yorker, mi-octobre.

Manning Barish dit avoir eu une liaison avec le procureur de l'État de New York entre l'été 2013 et la fin de l'année 2015.

Quant à Tanya Selvaratnam, l'autre femme identifiée dans l'article, elle explique avoir été en couple avec Eric Schneiderman entre l'été 2016 et l'automne 2017.

Les deux victimes présumées racontent que l'ancien élu démocrate au Sénat de l'État de New York les a giflées à pleine force en plusieurs occasions alors qu'il était sous l'emprise de l'alcool.

Il aurait même fait mine de les étrangler, manifestation de ce qu'elles décrivent comme un désir de domination physique et psychologique.

Un comportement que chacune des deux femmes assure n'avoir jamais sollicité, tout en affirmant avoir violemment protesté après avoir vécu ce qu'elles qualifient d'agression physique.

Eric Schneiderman les aurait également menacées de mort si elles le quittaient.

Aucune n'évoque d'agression sexuelle.

«Dans l'intimité de relations privées, j'ai pris part à des jeux de rôle et à d'autres activités sexuelles consensuelles», a déclaré le procureur de l'État de New York dans une déclaration transmise à l'AFP par un porte-parole.

«Je n'ai agressé personne», ajoute-t-il. «Je n'ai jamais eu de relation sexuelle non consentie, ce qui constitue une ligne que je ne franchirais pas.»

Élu procureur en 2010, Eric Schneiderman est devenu, depuis l'élection de Donald Trump, l'un de ses opposants les plus actifs au sein de l'institution judiciaire américaine.

Il a engagé de nombreuses actions en justice pour contrecarrer des mesures de l'administration Trump, notamment sur le climat, l'immigration ou la neutralité du net.

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