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La pire guerre commerciale depuis le second conflit mondial

Le gouvernement Trudeau a annoncé jeudi qu’il se fera justice pour «l’affront» de l’imposition de surtaxes sur l’aluminium et l’acier canadien par l’administration Trump. Il réplique en imposant les pires représailles commerciales du Canada depuis les années 1940.

Le niveau d’intensité a atteint jeudi celui d’une guerre commerciale en bonne et due forme entre le Canada et les États-Unis.

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Cela inquiète les spécialistes du commerce international, qui y voient un dangereux précédent qui risque de faire mal aux entreprises et à l’économie mondiale.

 

Grande dépression des années 1930

«La dernière fois qu’on a vu des mesures de protectionnisme de ce genre-là, ç’a mené à la grande dépression, un des facteurs de la Seconde Guerre mondiale», analyse Krzysztof Pelc, politologue à l’Université McGill.

L’argument de la «sécurité nationale» des États-Unis a été invoqué jeudi par l’administration Trump pour justifier l’imposition à partir de vendredi d’une taxe de 25 % sur l’acier et de 10 % sur l’aluminium canadien.

«C’est inconcevable d’être considéré comme une menace pour la sécurité nationale des États-Unis», a répliqué le premier ministre Trudeau, rappelant l’alliance militaire liant les deux pays.

Jusqu’ici, il était contraire à la norme internationale d’évoquer la sécurité de sa nation pour imposer de nouvelles barrières pour les biens produits dans les autres pays, selon le professeur Pelc.

 

Riposte

Cela a provoqué une riposte presque immédiate du Canada, mais aussi du Mexique et de l’Union européenne, eux aussi surtaxés, qui ont annoncé des représailles commerciales contre les États-Unis.

À moins qu’un accord soit conclu d’ici au 1er juillet, Trudeau annonce que l’acier et l’aluminium américains seront frappés d’une taxe de 25 % en entrant au Canada. D’autres produits des États-Unis seront surtaxés de 10 %.

Ce sont les représailles les plus sévères prises par le Canada depuis la Seconde Guerre mondiale, a précisé la ministre des Affaires étrangères Chrystia Freeland. Elles visent à pénaliser les États-Unis à la hauteur de 16,6 milliards $, soit un montant équivalent aux exportations canadiennes de ces deux métaux.

Illégal

La spécialiste du commerce international Geneviève Dufour précise que les hostilités de part et d’autre sont illégales selon le droit commercial, et vont heurter les entreprises du pays.

«On assiste à une escalade de mesures protectionnistes. Les règles sont claires: on n’a pas le droit de faire ça», indique la professeure à l’Université de Sherbrooke.

Même si le Canada entend contester la taxe américaine devant les tribunaux de l’ALENA et de l’Organisation mondiale du commerce, le pays s’expose aussi à des poursuites, selon elle.

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