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Températures record et feux de forêt : l'Europe suffoque sous la canicule

Plusieurs pays d'Europe suffoquaient jeudi sous des températures record, notamment dans le nord du continent où la canicule s'étendait pendant que la Grèce comptait ses morts après l'incendie le plus dévastateur de son histoire récente.

Attisé par des vents violents et facilité par un temps sec et très chaud, le feu qui a dévasté lundi des villages situés à l'est d'Athènes a fait 82 morts et plus de 100 blessés, selon un nouveau bilan des pompiers qui ont annoncé jeudi la découverte d'une victime supplémentaire. Selon la chaîne publique ERT, seule une trentaine de corps ont été identifiés pour le moment et les légistes tentaient de mettre un nom sur des dizaines de corps.

Le gouvernement a annoncé mercredi des mesures d'urgence pour les sinistrés, avec le versement d'indemnités et des exonérations. Les obsèques des victimes seront prises en charge.

La pluie est attendue dans les jours à venir.

Des averses violentes ont déjà provoqué jeudi des inondations dans les banlieues nord d'Athènes, sans toutefois faire de victimes, selon les pompiers.

Le thermomètre devrait continuer à se maintenir aux alentours 30 °C — avec des pics attendus à 33 °C — dans le sud-ouest et le centre-ouest de la Suède, touchée par d'importants incendies.

L'Agence suédoise de la protection civile a recensé jeudi matin 23 foyers actifs sous contrôle, deux fois moins que la semaine dernière. Des pluies sont annoncées pour le week-end. D'ici là, les autorités interdisent d'allumer des feux ou des barbecues.

Pas moins de 25 000 hectares, dont 13 000 dans la seule région de Kårböle, sont partis en fumée ou continuent de se consumer.

Deux avions italiens bombardiers d'eau envoyés en renfort la semaine dernière en Suède quitteront le pays ce week-end pour être redéployés en Grèce, ont annoncé les autorités.

Des records peut-être battus au Royaume-Uni

Le Royaume-Uni a enregistré jeudi ses températures les plus élevées de 2018, avec 35 degrés à l'aéroport d'Heathrow et St James's Park, à Londres, selon les services de la météorologie nationale (Met Office).

Une alerte à la pollution de «niveau élevé» a été émise pour Londres.

Les pompiers réclament également une interdiction temporaire des barbecues dans les parcs, alors que le pays a comptabilisé en 2018 six fois plus de feux de broussailles que sur toute l'année 2017.

Vendredi, le record de 38,5 degrés enregistré en Angleterre en 2003 pourrait être battu. L'Écosse a d'ores et déjà enregistré un record de 33,2 degrés à Motherwell.

Il n'y a pas eu de pluie soutenue dans le sud-est de l'Angleterre depuis le 29 mai, relève la météo.

Des restrictions d'eau ont été instaurées en Irlande du Nord fin juin et devraient s'étendre au nord-ouest de l'Angleterre à partir du 5 août.

Météo-France maintient ce jeudi 18 départements en vigilance orange canicule alors que le thermomètre doit atteindre 34 à 37 degrés, avec des pointes «localement (à) 38 degrés». Les fortes chaleurs ont une incidence sur la consommation électrique qui a enregistré un pic quasi-record à la mi-journée, en raison du recours aux climatiseurs et ventilateurs.

Conséquence des fortes chaleurs et du trafic routier, le tiers Est du pays est touché par une pollution à l'ozone.

Des températures pouvant aller jusqu'à 38° sont attendues jeudi en Allemagne et fait inhabituel, les températures ne sont quasiment pas tombées sous les 20° la nuit précédente.

En Basse-Saxe, une éleveuse de porcs a même mis à disposition de ses 875 bêtes huit baignoires pour qu'elles se rafraîchissent, selon l'agence Dpa.

L'Institut royal météorologique néerlandais a officiellement décrété jeudi une vague de chaleur, une première depuis trois ans. La canicule, qui dure depuis 12 jours, est la sixième plus longue depuis 1901.

Les autorités néerlandaises se préparent à une pénurie d'eau dans plusieurs endroits du pays, particulièrement dans l'est et le sud.

La ville de Bruxelles a lancé le 20 juillet un plan anticanicule pour venir en aide aux personnes isolées et affaiblies par les fortes chaleurs. La capitale belge est en alerte jaune, celle d'Anvers en alerte rouge, avec des risques de feux de forêt.

Selon Météo Suisse, pas de canicule, même s'il fait très chaud. Les autorités relèvent toutefois que le risque d'incendie de forêt est « très fort » et plusieurs cantons ont interdit les feux en plein air, en vue notamment de la fête nationale du 1er août.

En Bulgarie, l'actualité est marquée au contraire par des inondations. La ville de Pridop (centre) a été brièvement placée en état d'urgence mercredi soir après de très fortes précipitations, inhabituelles en cette saison.

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