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«Holy Fire»

Un homme accusé d'avoir allumé un des feux en Californie

Agence France-Presse

Un homme accusé d'avoir allumé un incendie dans les Santa Ana Mountains, à une centaine de kilomètres au nord de San Diego, devait être formellement inculpé vendredi devant un tribunal californien.

Forrest Gordon Clark, 51 ans, a été inculpé mercredi par le bureau du procureur du comté d’Orange pour, notamment, incendie volontaire avec circonstances aggravantes, destruction de propriétés habitées et incendie de forêt. Il risque la prison à vie.

Il «est accusé d'avoir allumé un feu dans le Canyon Trabuco, qui a endommagé ou détruit au moins quatorze structures», indiquait jeudi le procureur dans un communiqué.

Le brasier, baptisé «Holy Fire», a détruit depuis lundi un peu plus de 7300 hectares et n'était circonscrit qu'à 5% vendredi matin.

Le suspect devait être présenté devant un juge jeudi pour sa mise en accusation formelle, mais il a refusé de quitter sa cellule, forçant le report de cette audience à vendredi.

Shane Sherwood, chef des pompiers du comté d’Orange, a expliqué que le feu avait commencé «près» de la cabane du quinquagénaire dans le Holy Jim Canyon. «Nous sommes en train d'enquêter sur la façon dont le feu a débuté».

Selon plusieurs témoignages, les autorités ont découvert des «preuves physiques» sur place ayant conduit à considérer Forrest Gordon Clark comme le suspect numéro un.

Avant son arrestation, il avait affirmé à des journalistes qu'il n'avait rien à voir avec ce sinistre: «Je n'ai aucune idée» de ce qu'il s'est passé», avait-il dit. «J'étais endormi. J'avais mis des bouchons d'oreilles».

«Je me suis réveillé et mes affaires brûlaient», avait-il ajouté.

Plus de 7400 maisons et plus de 21 400 personnes ont été évacuées à cause du «Holy Fire», d'après les services forestiers. De nouvelles évacuations obligatoires ont été instaurées vendredi matin et des écoles fermées face à l'avancée rapide des flammes.

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