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Place Vauquelin

Un troisième legs du 375e à refaire

Laurence Houde-Roy | Agence QMI 

Après l’entrée Bonaventure et le chapiteau d’Anjou, la place Vauquelin est le troisième legs du 375e anniversaire de Montréal qui est déjà à refaire à peine un an après son inauguration.

Cette place publique adjacente à l’hôtel de ville, qui a été réaménagée au coût de 15 millions $, avait été inaugurée en grande pompe en juin 2017 par l’ex-maire Denis Coderre pour le 375e anniversaire de Montréal. Un spectacle son et lumière avait même été prévu pour son inauguration.

Mais depuis le début de la semaine, ses escaliers menant au Champ-de-Mars sont inaccessibles. Des travailleurs de la construction en sont à refaire la surface des marches faites de ciment.

Du sel en cause

Selon nos informations, le nouveau système de dalles chauffantes de la place Vauquelin n’était pas fonctionnel depuis le début de l’hiver. C’est pourquoi les cols bleus ont épandu du sel de déglaçage sur les marches durant toute la saison, ce qui a usé la surface des escaliers par endroits.

Des ouvriers s’affairent donc maintenant à rendre l’ensemble uniforme en érodant la dalle avec des jets de sable.

La Ville de Montréal justifie les rénovations hâtives en disant simplement que «les travaux en cours relèvent de l’esthétisme et visent simplement à rendre le fini des marches uniforme. L’intégrité structurale des marches n’a jamais été en cause».

Elle ajoute qu’ils sont financés à même les extra déjà prévus au contrat, ce qui ne fait pas gonfler la facture initiale.

Ce n’est pas la première fois que la nouvelle place Vauquelin pose problème. À peine une semaine après son inauguration l’an dernier, le bris d’une conduite de la fontaine d’eau avait causé une inondation dans le sous-sol de l’hôtel de ville. La fontaine avait été mise à l’arrêt pendant plusieurs mois.

C’est d’ailleurs cet événement qui aurait causé les problèmes dans le système de dalles chauffantes.

Système dysfonctionnel

La nouvelle administration Plante s’était d’ailleurs appuyée sur l’échec du système de chauffage de la place Vauquelin pour éliminer le projet de trottoirs chauffants sur la rue Sainte-Catherine, un autre projet de l’ex-maire Coderre.

«Je regarde par ma fenêtre et je vois des résultats non concluants», avait alors admis en janvier dernier la mairesse Valérie Plante au sujet de la place Vauquelin.

Les travaux à cet endroit ne s’arrêteront pas là. Des lumières de la fontaine doivent aussi être réparées en septembre et deux arbres seront remplacés, indique la Ville. La place devrait toutefois rester ouverte pendant les travaux.

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