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En direction de la Chine

Le super typhon Mangkhut frappe violemment les Philippines, 25 morts

Agence France-Presse

Le super typhon Mangkhut, le plus puissant de l'année, a violemment frappé les Philippines samedi, y faisant au moins 25 morts et forçant des dizaines de milliers de personnes à quitter leur domicile.

Environ quatre millions d'habitants se trouvaient sur la trajectoire du typhon dans le nord de Luçon, la plus grande île de l'archipel philippin.

«Au moment où nous parlons, (...) il y a 25 morts», a indiqué à l'AFP Francis Tolentino, principal responsable du gouvernement pour la gestion des catastrophes naturelles, alors que des rapports ont commencé à arriver depuis des régions coupées du monde par le typhon. Le précédent bilan faisait état de huit morts.

Après le passage de Mangkhut, qui se dirige désormais vers les zones densément peuplées du sud de la Chine, les sauveteurs philippins ont été déployés dans les régions rurales et vallonnées les plus fortement touchées. Les vents ont atteint par endroit les 330 km/h.

Après avoir quitté le territoire philippin, Mangkhut était encore accompagné de rafales atteignant jusqu'à 160 km/h en allant traverser la mer en direction de la Chine.

L'étendue des dégâts est apparue samedi au fil de la journée, avec des effondrements de pans de colline gorgés d'eau, des flots incontrôlables dévalant les rues et l'évacuation d'habitants de leurs maisons inondées.

Un peu plus de 105 000 personnes ont quitté leur domicile pour fuir les intempéries apportées par le typhon dans cette région principalement rurale et agricole.

Les Philippines sont frappées chaque année par une vingtaine de typhons qui font des centaines de morts et aggravent la pauvreté.

L'île de Taïwan, certes située à plusieurs centaines de kilomètres des Philippines et de la trajectoire du typhon, subit les fortes précipitations causées par Mangkhut.

«Parmi tous les typhons cette année, celui-ci est le plus fort, les vents qui l'accompagnent sont les plus violents», a dit à l'AFP le prévisionniste de l'Agence météorologique japonaise Hiroshi Ishihara.

Les Philippins habitant dans la zone touchée disent avoir vécu une nuit d'angoisse face à la nature déchaînée.

«On avait l'impression que c'était la fin du monde. Je n'ai pas pu dormir», raconte au téléphone à l'AFP Bebeth Saquing, une habitante de Luçon. Sa maison a cependant résisté aux assauts du vent, explique cette habitante de 64 ans.

Haiyan, en novembre 2013, est le typhon le plus meurtrier à avoir touché les Philippines. Des vagues géantes, semblables à celles provoquées par un tsunami, avaient tout dévasté sur leur passage. La catastrophe avait fait plus de 7350 morts ou disparus.

Mangkhut se dirige actuellement vers une zone située non loin du territoire semi-autonome de Hong Kong.

La compagnie aérienne hongkongaise Cathay Pacifique prévoit l'annulation de plus de 400 vols sur les trois prochains jours.

À Hong Kong, l'Observatoire météorologique a exhorté à la prudence, parlant de «menace considérable» pour les côtes méridionales de la Chine. Des bénévoles prêtaient main-forte aux habitants du village de pêcheurs de Tai O pour surélever leurs meubles et appareils ménagers afin de les protéger des inondations attendues.

Les étagères des boulangeries et des supermarchés hongkongais se vidaient rapidement, les habitants stockant des provisions en vue de l'arrivée du typhon. Le même phénomène était observé dans le territoire chinois voisin de Macao.

À Taïwan, la présidente Tsai Ing-wen a demandé à ses compatriotes de prendre leurs précautions et se préparer, tandis que de puissantes vagues battaient le rivage. Elle les a appelés sur Facebook à la prudence : «le typhon est puissant et même s'il ne devrait pas toucher Taïwan, nous devons nous tenir prêts et ne pas le prendre à la légère».