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Tornade dévastatrice

Les chefs de partis font un détour par Gatineau

Patrick Bellerose | Agence QMI

Philippe Couillard, Jean-François Lisée, François Legault et Manon Massé ont dévié de leur plan de campagne électorale samedi pour se rendre à Gatineau, afin de constater les dégâts laissés par le passage d’une tornade la veille.

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Le premier ministre libéral sortant et le chef péquiste ont visité côte à côte le secteur Mont-Bleu en fin d’avant-midi, où ils ont pu observer des toits et des murs arrachés par les vents violents. Ils ont ensuite participé à un point de presse conjoint, en compagnie du maire de Gatineau, Maxime Pedneau-Jobin. Le chef de la CAQ, lui, doit arriver plus tard samedi après-midi.

Le maire de Gatineau a salué la venue des deux chefs de parti. «J’apprécie que la visite soit conjointe parce que ce sont aussi des visites qui amènent un peu de travail, disons, pour nos équipes, alors qu’on est très occupés, a-t-il ajouté. D’avoir fait ça conjointement, pour moi c’est vraiment une belle preuve de volonté d’aider concrètement la Ville.»

Le premier ministre Couillard en a profité pour annoncer une aide d’urgence de 1 million $ qui sera versée à la Croix-Rouge canadienne afin de venir en aide rapidement aux sinistrés de ce quartier défavorisé de Gatineau.

Cette somme servira à aider les citoyens qui ne pourront pas regagner leurs domiciles ce soir, a expliqué Philippe Couillard. «Ça peut être les frais de subsistance, aider pour le logement, a-t-il expliqué. En fait, c’est la Croix-Rouge qui va décider de la meilleure utilisation de ces fonds-là.»

«Si ça doit durer plus longtemps, il y aura d’autres fonds de disponibles, a assuré le premier ministre. On fera les évaluations au fur et à mesure, de façon à ce que personne ne tombe entre les craques.»

Legault absent

Alors que MM. Couillard et Lisée ont parlé d’une démonstration de solidarité à travers cet événement conjoint, l’absence de François Legault en matinée n’est pas passée inaperçue. «Moi, c’est la même chose que pour l’UPA. À partir du moment où l’UPA nous a invité, j’ai dit oui immédiatement, sans me demander ce que feraient les autres, a commenté M. Lisée. [...] Je me détermine en fonction de mes priorités.»

François Legault et Manon Massé doivent visiter les lieux vers 16 :00. Le chef de la CAQ était à Laval-des-Rapides plus tôt dans la journée pour rencontrer des élus locaux.

Marquant une pause dans sa campagne électorale, Philippe Couillard s’est rendu seul en Outaouais, sans les médias qui suivent sa campagne. Les trois chefs d’opposition ont pour leur part invité leurs caravanes de journalistes à les suivre sur les lieux du sinistre.

Jean-François Lisée affirme avoir consulté le maire Pedneau-Jobin au préalable. «Il nous a dit qu’il n’y a aucun problème», assure-t-il. «Comme chef de l’opposition officielle, comme chef de parti, je trouve que ma place est là ce matin», a-t-il ajouté.

Citoyens irrités

Mais la présence des deux hommes politiques n’a pas été appréciée par certains citoyens du quartier tenus à l’écart de la zone sinistrée par un cordon de police. Un résident du secteur a lancé un «trous de cul» bien senti au passage du convoi qui transportait les deux élus.

Un autre voisin des sinistrés, qui a préféré garder l’anonymat, a qualifié la visite de «show de boucane» dans le but de s’attirer des votes. Certains Gatinois «attendent encore, depuis l’année passée» leur dédommagement après les inondations qui ont touché la région. «Il n’y a rien qui va se faire» pour aider durablement les sinistrés, a-t-il prédit.

Ce résident du secteur ajoute que de nombreux sinistrés touchés par la tornade «n’ont pas d’assurances» personnelles pour couvrir les dégâts.

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