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Une «zone de guerre» dit le maire d'Ottawa

Agence France-Presse

Le maire d'Ottawa, dont la région a été frappée vendredi par une violente tornade qui a provoqué de très importants dégâts et fait une trentaine de blessés, a estimé samedi que certains quartiers ressemblaient à une «zone de guerre».

Selon Environnement Canada, la tornade a été classée en catégorie 3 (sur 5 sur l'échelle Fujita), soit des vents pouvant atteindre 250 km/h.

Le maire, Jim Watson, a indiqué lors d'un point presse qu'il s'était rendu dès vendredi soir dans la commune de Dunrobin à l'ouest d'Ottawa, l'une des deux zones les plus touchées par la tornade avec Gatineau.

«C'est comme si une bombe était tombée sur le quartier (...) On aurait dit quelque chose comme une scène de cinéma ou une zone de guerre», a-t-il affirmé, estimant que sa ville avait connu le pire coup de vent depuis une tempête de grêle et de verglas qui avait ravagé la région en 1998. «Il y avait littéralement des dizaines et des dizaines, 60 d'après ce que j'ai compris, d'habitations détruites au moins partiellement».

«C'est l'un des deux ou trois événements les plus traumatisants (de l'histoire) de notre ville», a-t-il ajouté. «Je n'ai jamais connu quelque chose de similaire de toute ma vie à Ottawa».

Une trentaine de personnes ont été blessées lors du passage de la tornade, survenue vendredi en fin d'après-midi dans une zone à cheval sur l'Ontario et le Québec. Six blessés ont dû être hospitalisés, et deux d'entre eux se trouvaient dans un état critique samedi, selon l'hôpital de la ville.

À Dunrobin comme à Gatineau, des dizaines de maisons ont été endommagées, des voitures ont été emportées et des arbres arrachés. Plusieurs centaines de personnes ont dû être évacuées, parfois avec l'aide de la Croix-Rouge.

La tornade a également fait tomber des dizaines de poteaux électriques dans toute la région. Plusieurs dizaines de milliers de personnes se trouvaient sans électricité samedi après-midi. Un retour à la normale «prendra des jours», a prévenu M. Watson.

 

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