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«J’en ai à peine assez pour mes prochaines années», réplique Couillard à Legault

Charles Lecavalier | Journal de Montréal

Philippe Couillard a à peine assez d'argent «pour ses prochaines années» et accuse François Legault de salissage lorsqu’il suggère que le chef libéral cache de l’argent à l’étranger.

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«Rien ne justifie pareille bassesse. Rien ne justifie un salissage aussi malicieux que celui auquel il se livre. Je n’ai pas un sou à l’extérieur du Québec. J’en ai à peine assez pour mes prochaines années. Vous avez vu mes états financiers», a lancé M. Couillard dans une mêlée de presse d’à peine trois minutes.

Lundi, Philippe Couillard a rendu public comme les autres chefs son bilan financier, dans lequel il déclare, pour 2017, un avoir net de près de 441 919 $ pour lui et de 826 131 $ pour sa femme. Il possède avec sa femme une maison évaluée à 500 000 $ ainsi qu’un chalet.

Au matin, le chef caquiste a suspecté le chef libéral Philippe Couillard de cacher de l’argent à l’étranger, en raison des «impôts latents» de 187 000 $ rapportés dans son bilan.

«Les impôts latents, c’est des impôts qui seront éventuellement payés habituellement quand de l’argent va être rapatrié d’un autre pays. Moi, comme comptable agréé, c’est ce que je comprends», a déclaré le chef de la Coalition avenir Québec, lors d’une mêlée de presse.

Un comportement inqualifiable

M. Couillard ne l’a pas pris. «De nous deux, il y a un multimillionnaire et ce n’est pas moi. Pourquoi M. Legault fait ça? Vous lui demanderez. Mais c’est un comportement inqualifiable», a-t-il dénoncé.

Il affirme que son bilan financier dit toute la vérité, et qu’il n’a «pas un sou» de caché ni à l’étranger ni dans une fiducie quelconque. «Je vais le dire pour que les citoyens portent ce jugement, un comportement indigne de quelqu’un qui aspire la fonction de premier ministre. Un premier ministre ne fait pas ça, il ne se comporte pas de cette façon ça», a-t-il ajouté.

L’entourage de Philippe Couillard a précisé que ces impôts latents sont une «provision pour couvrir les sommes à payer en impôts [...] s’il liquidait ses actifs».

Un gain de 450 000 $

M. Couillard a par ailleurs reconnu avoir encaissé en 2013 un versement de 450 000 $ de son entreprise comme l’a rapporté Cogeco, et qui ne se retrouve pas dans son bilan financier. Cet argent a été dépensé. «C’est dommage que j’aie à l’expliquer parce que c’est des trucs personnels. J’ai payé mon hypothèque, j’ai payé mon épicerie, pendant plusieurs mois je n’avais pas de salaire avant d’être élu chef de l’opposition. J’ai remboursé des dettes et j’ai vécu», a-t-il dit.

«Je ne suis pas un homme riche»

Philippe Couillard a ajouté qu’il n’est pas «un homme riche». À ceux qui se demandent pourquoi un médecin spécialiste qui a travaillé en Arabie Saoudite, où les étrangers n’ont pas à payer d’impôt sur le revenu, n’a pas davantage d’argent en banque, il rétorque qu’il s’agit de sa vie privée.

«La vie m’a conduit à beaucoup d’endroits. La vie m’a conduit à la vie politique. Ma vie personnelle a été changeante sur le plan familial, je n’en dirai pas plus. Je ne suis pas un homme riche. Est-ce que j’en suis frustré? Non. Mais c’est la réalité», a-t-il dit.

– Avec la collaboration de Marc-André Gagnon

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