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Unité permanente anticorruption

Robert Lafrenière démissionne de son poste

Jean-Louis Fortin, Hugo Joncas et Félix Séguin | Bureau d'enquête

Le grand patron de l’Unité permanente anticorruption (UPAC), Robert Lafrenière, démissionne de son poste, a appris notre Bureau d'enquête.

Ce n’est pas la première fois que M. Lafrenière fait des vagues lors de journées importantes en politique provinciale. En mars 2016, il s’était attiré des critiques pour avoir annoncé l’arrestation de l’ex-vice-première ministre Nathalie Normandeau au moment de la présentation du budget du gouvernement Couillard.

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Selon les informations obtenues par notre Bureau d’enquête, vendredi dernier a été une journée charnière pour le commissaire à la lutte contre la corruption.

Le Directeur des poursuites criminelles et pénales (DPCP) a annoncé que les mandats de perquisition exécutés l’automne dernier contre le député Guy Ouellette n’étaient pas valides.

Pour le patron de l’UPAC, il s’agissait d’une véritable gifle, insistent nos sources. Ces dernières expliquent que M. Lafrenière s’était fait un devoir personnel de mener à bien l’enquête sur des fuites d’informations de son organisation dans les médias. Guy Ouellette avait été arrêté, mais jamais accusé, dans le cadre de cette enquête qui a fini en queue de poisson vendredi.

«Je souhaite ardemment qu’on arrive à une conclusion et qu’on trouve le bandit qui aurait fait ça», avait martelé le patron de l’UPAC en mai 2017 à l’Assemblée nationale.

Messieurs Ouellette et Lafrenière étaient en froid depuis longtemps, selon nos informations.

Nouveau gouvernement

Robert Lafrenière risquait également de voir sa légitimité remise en question suite au scrutin.

Le chef de la CAQ François Legault n’a jamais publiquement désavoué M. Lafrenière. Mais le 2 septembre dernier, il a affirmé que son poste serait réévalué, tout comme ceux des directeurs de la Sûreté du Québec (SQ) et de la police de Montréal, si son parti était porté au pouvoir.

La CAQ, tout comme le Parti québécois et Québec solidaire, souhaite que la nomination du commissaire à la lutte contre la corruption soit le résultat d’un vote aux deux tiers de l’Assemblée nationale. Actuellement, ce poste est pourvu suite à une nomination du gouvernement.

L’avocat criminaliste Jean-Claude Hébert, voit dans la perspective d'un changement de gouvernement une des raisons qui expliquent cette sortie fracassante.

«Est-ce que M. Lafrenière voulait symboliquement marquer le pas et dire : voyez-vous, moi je suis un homme d’honneur, de décisions... à partir du moment où je m’aperçois que je n’aurai plus l’appui que je devrais avoir, je tire ma révérence?», s’interroge-t-il.

«M. Lafrenière est quand même pas un imbécile. Ça fait longtemps qu’il doit examiner ces scénarios-là», ajoute Me. Hébert.

«Difficile de comprendre»

La juge à la retraite Suzanne Coupal, pour sa part, s’explique mal pourquoi le patron de l’UPAC a annoncé sa démission le jour même des élections.

«C’est une journée où on essaie de pas politiser le débat. C’est difficile de comprendre pourquoi il n’a pas attendu demain (aujourd’hui)», dit-elle.

Au cours des derniers mois, les problèmes de relations de travail au sein de l’organisation que dirigeait M. Lafrenière ont également défrayé la manchette. En janvier dernier, le ministre de la Sécurité publique de l'époque, Martin Coiteux, a affirmé que la situation s’était améliorée, mais qu’il restait «du travail à faire».

Invité à commenter le moment choisi par M. Lafrenière pour annoncer son départ, le premier ministre Philippe Couillard a été peu loquace hier. «Je vous laisse le soin d’analyser cette question», a-t-il répondu au journaliste qui l’interrogeait .

Robert Lafrenière quittera officiellement son poste le 2 novembre. Il n’a pas accordé d’entrevue pour expliquer sa décision.

En poste depuis sept ans et demi, Il aura été le premier et à ce jour le seul grand patron de la courte histoire de l’UPAC.

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