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Des thérapies bidon pour «guérir» l’homosexualité

Brigitte Noël et Matt Joycey - Bureau d’enquête

Des entreprises et des organismes religieux, dont les donateurs bénéficient de crédits d’impôt, tentent de convaincre les Québécois qu’il est possible de traiter ou de guérir l’homosexualité, a découvert notre Bureau d’enquête.

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Une thérapie qui fait des ravages selon des experts

Pendant quatre mois, notre équipe – avec l’aide d’un infiltrateur et de caméras cachées – a pris contact avec des groupes soupçonnés d’offrir ce genre de traitement. Nous avons trouvé cinq organisations qui offrent ce service ou qui ont accepté de l’offrir.

Conscients de la controverse entourant ce type de thérapie, ces praticiens opèrent souvent dans l’ombre. Mais pour ceux qui savent où chercher, l’offre est diversifiée: notre équipe a rapidement réussi à trouver des pasteurs, des conseillères, et même une psychothérapeute certifiée par l’Ordre des psychologues qui ont proposé leurs services, la plupart moyennant des centaines de dollars.

Le «démon» de l’homosexualité

Parmi les traitements offerts : des séances de thérapie où on laisse supposer que l’homosexualité est « causée » par un traumatisme ou une mauvaise relation avec son père, des ateliers religieux qui proposent de guérir les gens « brisés sexuellement », ainsi qu’une délivrance aux allures d’exorcisme, où notre infiltrateur a été libéré du « démon » de l’homosexualité au téléphone.

Dans tous les cas sauf un, ces services étaient associés à des organismes de bienfaisance qui amassent des milliers, voire des millions de dollars en dons admissibles à des crédits d’impôt.

La thérapie de conversion, aussi appelée « thérapie de réorientation sexuelle », stipule que l’homosexualité est un choix, un trouble mental ou, dans certains milieux, un démon. Ses promoteurs cherchent donc à « rétablir » l’hétérosexualité de leurs clients ou paroissiens, ou à encourager l’abstinence.

L’Organisation panaméricaine de la santé affirme que les thérapies de conversion n’ont aucun fondement médical et «représentent une grave menace à la santé et aux droits fondamentaux des personnes affectées». Selon l’organisme, il s’agit d’une pratique «injustifiable» qui devrait être «dénoncée et assujettie à des sanctions».

Illégale ailleurs, mais pas au Québec

La thérapie de conversion est illégale pour les mineurs en Ontario, en Nouvelle-Écosse et au Manitoba, et interdite pour tout le monde dans la ville de Vancouver.

Au Québec, les pratiques qui s’y apparentent sont généralement mal vues et condamnées par plusieurs ordres professionnels (voir autre texte), mais demeurent toutefois légales. C’est ce que souhaite changer l’organisme québécois Alliance arc-en-ciel, qui a accouché de neuf recommandations en marge d’un rapport sur la thérapie de conversion publié en mai dernier.

«Nous, ce qu’on voudrait, c’est qu’une loi condamne les gens qui font ce genre de thérapie, plaide la directrice Julie Dubois. C’est vraiment l’horreur de penser qu’il y a des gens, des enfants qui subissent ça. Quand on regarde les témoignages, c’est de l’abus, pur et simple.»

L’ancien gouvernement libéral de Philippe Couillard indiquait avoir mis sur pied un groupe de travail afin de «recenser les données probantes sur la question» et proposer un plan d’action. Julie Dubois affirme n’avoir reçu aucune invitation à ce sujet.

En octobre, une pétition a été déposée à la Chambre des communes incitant le gouvernement fédéral à bannir toute forme de thérapie de conversion chez les jeunes. Elle a, depuis, recueilli plus de 9000 signatures.

La démarche de notre infiltrateur

Pour infiltrer ces groupes et entreprises, notre collaborateur Philippe Meunier s’est glissé dans la peau d’un homme rejetant son homosexualité.

Un rôle qui ne reflète en rien sa réalité: âgé de 37 ans, il a fait son coming out à l’âge de 21 ans, épaulé par sa famille et ses amis. « Je suis super chanceux, j’ai toujours été accepté par tout le monde, et c’était ça », relate-t-il.

Quand notre Bureau d’enquête l’a approché pour le projet, Philippe était surpris d’apprendre que ce genre de thérapie existait encore au Québec. «Je trouve ça troublant, c’est épouvantable.»

Pendant quatre mois, notre équipe l’a aidé à contacter des conseillères, des pasteurs et une psychothérapeute avec une requête très claire : il était attiré par les hommes et ne souhaitait plus l’être.

La vie qu’il racontait durant ses séances de thérapies suivait d’assez près son propre parcours. « Je leur présentais une vie assez straight : un peu d’intimidation, une famille religieuse, une blonde que j’ai laissée pour un gars. » Rien de particulièrement traumatisant, affirme-t-il.

À ce récit, il ajoutait se sentir honteux de son attirance pour les hommes et exprimait une peur que ses parents le rejettent.

«Ils tournaient les coins ronds»

Les experts consultés par notre Bureau d’enquête affirment que, selon les codes de déontologie des praticiens en relation d’aide, il faut dans ce genre de cas aider le patient à s’accepter et l’encourager à se défaire de ses idées de conversion. Aucune des personnes consultées n’a incité Philippe à prendre cette voie.

« Ils tournaient les coins ronds rapidement pour trouver des bobos, » se souvient-il. L’intimidation à l’école aurait endommagé sa masculinité, ou les quarts de travail nocturnes de son père auraient engendré des problèmes d’attachement. Une expérimentation sexuelle à l’adolescence, décrite par Philippe comme étant une expérience agréable, devient soudainement un abus sexuel.

Le message à retenir ? Ces « épreuves » auraient mêlé Philippe, et avec un peu de thérapie et beaucoup de bonne volonté, il pourrait s’en sortir et « redevenir » hétéro. Dans un des cas, l’hétérosexualité était accessible au moyen d’une simple « délivrance » téléphonique, administrée par un pasteur s’époumonant contre « l’esprit impur » de l’homosexualité.

«Ils ont vraiment essayé de me convaincre que je ne faisais pas le bon choix», se désole l’infiltrateur. «J’étais quand même assez détaché, mais je me disais toujours, demain et après-demain ils vont voir d’autres gens pour les mêmes raisons, sauf qu’eux, ça va être vrai. Je trouve ça troublant de savoir que ces gens-là ont cette position de pouvoir.»

Il a vécu trois thérapies de conversion à l’adolescence

Gabriel Nadeau a à peine 12 ans quand il constate son homosexualité, une attirance considérée démoniaque dans sa communauté pentecôtiste évangélique. Troublé, il se confie à sa mère et demande de l’aide pour se «guérir».

«Je croyais que c’était quelque chose à sortir, un one time shot, pis qu’après j’allais être délivré,» a-t-il relaté à notre Bureau d’enquête.

La première délivrance est menée par le leader religieux de sa paroisse de Montréal Nord, un homme qui demande à être appelé « Prophète ». Après avoir jeûné et bu de l’huile d’onction, Gabriel Nadeau subit une cérémonie aux allures d’un exorcisme.

«Ils étaient quatre personnes à me tenir, car ils croient que quand le démon sort, la personne tremble, se souvient-il. Jamais personne ne m’a crié dans les oreilles comme ça, ils criaient “Démon sort au nom de Jésus, démon de l’homosexualité, sort du corps de ce jeune homme”!»

Processus traumatisant

Il décrit le processus comme étant violent, traumatisant. «Je voulais juste pleurer parce que c’était vraiment agressant. Mais je voulais tellement que ça marche.»

S’ensuit une lutte qui a duré sept ans, soit l’entièreté de l’adolescence de Gabriel Nadeau. En tout, il subit trois différentes thérapies de conversion.

«J’évangélisais pour que les gens deviennent chrétiens, donc une de mes punchlines de vente, c’était que Dieu m’avait libéré de l’homosexualité, évoque-t-il. Mais ce n’était pas représentatif de mon expérience, car mon combat, mon rejet de moi-même c’était chaque jour, chaque minute.»

«Je suivais toutes les instructions, toute la volonté de Dieu, mais rien ne changeait. J’étais encore attiré par les gars.»

C’est en s’exposant au monde à l’extérieur de sa communauté religieuse que Gabriel Nadeau réalise qu’il y a d’autres options, dont l’acceptation de soi.

«Je me suis permis de commencer à me questionner, et je pense que c’était ça le déclic» dit-il. Maintenant heureux et amoureux, Gabriel Nadeau espère servir de modèle à ceux qui ont peur de vivre leur homosexualité.

«Les gens qui sont encore là-dedans, ils peuvent avoir 20, 40, 60 ans, je veux juste qu’ils entendent mon histoire et qu’ils réalisent que c’est possible de vivre autre chose, que c’est vraiment merveilleux ce que tu peux vivre.»

Ils veulent les reprogrammer pour des centaines de dollars

Cinq organisations ou individus ont proposé à notre Bureau d’enquête des thérapies de réorientation sexuelle. Les voici.

Parcours Canada (Journey Canada)

Qui sont-ils?

Anciennement connu sous le nom Torrents de vie Canada, ou Living Waters Canada, cet organisme pancanadien compte des bureaux dans six provinces, dont le Québec. Dans son rapport annuel de 2017, il se targue d’avoir épaulé plus de 9000 personnes dans 42 villes.

Notre démarche

- Les services de Parcours Canada nous ont été recommandés par l’organisme américain Desert Stream, qui propose ouvertement des thérapies de conversion. Sur son blogue personnel, le fondateur de Desert Stream, Andrew Cominsky, dit être un bon ami de Toni Dolfo-Smith, le président de Parcours Canada.

- Bien qu’il propose des ateliers pour gens de tous les âges (dont des jeunes de 14 à 24 ans), le site web de Parcours Canada ne mentionne pas explicitement la conversion, parlant plutôt de guérison sexuelle ou relationnelle. Mais un extrait audio de 2012, attribué à leur coordonnatrice québécoise Kathryn Alarie, est plus explicite.

-«Torrent de vie est un ministère qui a été créé pour aider les personnes qui luttent avec [une attirance homosexuelle], dit-elle à son public. L’intention de Dieu pour notre sexualité, c’est la complémentarité, c’est l’hétérosexualité, c’est un homme et une femme.»

- Kathryn Alarie a répondu au courriel de notre infiltrateur avec des informations concernant un atelier de 18 semaines offert à Montréal en janvier, au coût de 495 $. Un programme de six semaines axé sur la «guérison profonde» était aussi offert.

Leur réponse

Contactée par notre Bureau d’enquête, Kathryn Alarie nous a adressés à un représentant de Parcours Canada basé à Calgary. Graeme Lauber a nié s’adonner à la thérapie de conversion, prétendant plutôt offrir un choix à certaines personnes qui souhaitent vivre leur homosexualité « autrement ». Il a expliqué que son organisme offre du soutien à des gens aux prises avec toutes sortes de problèmes, dont certains qui – comme lui-même – luttent contre une attirance homosexuelle. Quant au programme pour adolescents annoncé sur leur site web, il nous a dit ne pas en avoir entendu parler.

Isaiah 40 Foundation

Qui sont-ils?

- Organisme de bienfaisance enregistré auprès de Revenu Canada, l’Isaiah 40 Foundation est montrée du doigt dans le rapport d’Alliance arc-en-ciel.

- Sur son site web, l’organisme anglican — qui compte une succursale à Notre-Dame-de-Grâce et une autre à Colchester, au Vermont — se vante d’avoir à son emploi 10 conseillers, dont des psychologues et une massothérapeute, qui sont là pour aider les gens à se «transformer à l’aide de Dieu».

-Le site ne parle pas explicitement de thérapie de conversion, mais nos recherches révèlent que le président de l’organisme s’auto-proclame « ex-gai » et était annoncé en 2017 comme le présentateur d’une formation intitulée « Comment le Christ peut guérir les homosexuels ».

Notre démarche

-Notre infiltrateur a obtenu deux rendez-vous de 100 $ chacun avec une conseillère pastorale de l’Isaiah 40 Foundation. Lors de ces séances, elle lui a dit que son homosexualité découlait d’une «crise intérieure» et qu’avec une thérapie, il parviendrait potentiellement à changer son orientation sexuelle. «Est-ce que je me bats corps et âme pour être guéri et redevenir hétéro, ou est-ce que j’essaie juste d’accepter...», demande notre infiltrateur. « Non, l’interrompt la thérapeute. Si tu es ici pour dire que ton désir c’est d’être hétéro, tu dois faire ça, sinon tu vas être plus mélangé.»

Leur réponse

-Le directeur de l’Isaiah Foundation, Alex Cameron, nous a dit qu’il ne pouvait pas commenter l’expérience de Philippe, car les séances de thérapies sont confidentielles. Il a cependant nié s’adonner à ce genre de pratique. « Notre organisme n’a jamais été un ministère de thérapie de conversion, et aucun de nos thérapeutes n’est formé dans ce domaine », a-t-il écrit dans un courriel.

Ta vie ton choix

Qui sont-ils?

-Ta vie ton choix (TVTC) est une corporation québécoise dirigée par l’ex-journaliste Michel Lizotte.

-Selon le Registre des entreprises du Québec, le mandat de TVTC est «l’aide aux personnes luttant contre des attraits envers le même sexe, aide aux parents ayant un enfant souffrant d’un trouble de l’identité sexuelle». TVTC se targue d’avoir accès à un éventail de thérapeutes — psychologues, psychanalystes et psychothérapeutes —, au service de leur clientèle. Sur son site web, l’organisme prétend que le taux de succès de la thérapie de conversion est de 35 % à 40 %.

Notre démarche

-Philippe n’a pas obtenu de rencontre avec les représentants, qui l’ont plutôt orienté vers les ressources publiées sur leur site web. Nous avons cependant rencontré un ex-administrateur--- du groupe, Laurent M. Leclerc, qui a confirmé que TVTC coordonne des thérapies de conversion pour des personnes — dont des mineurs — qui cherchent à se défaire de leurs attraits homosexuels.

-Ayant lui-même lutté contre son homosexualité pendant des décennies, Laurent M. Leclerc concède que sa propre thérapie de conversion s’est avérée un échec. Il croit cependant que TVTC fournit un service nécessaire. «Je pense que le fait d’offrir une option à des gens, c’est une bonne chose.»

Leur réponse

-Michel Lizotte n’a pas voulu nous accorder d’entrevue.

George-Marie Craan (dans les locaux de l’église Nouvelle Vie)

Qui sont-ils?

-L’église Nouvelle Vie est une méga église évangélique à Longueuil. Elle compte plus de 4000 paroissiens dans la région et dit mener des activités dans près d’une dizaine de pays.

Notre démarche

-Le site web de Nouvelle Vie ne parle pas de thérapie de conversion (ni d’homosexualité, en fait), mais les services de cette église nous ont été recommandés par une représentante de Parcours Canada (voir page ci-contre). Notre infiltrateur a obtenu deux rendez-vous à 100 $ chacun avec la psychothérapeute certifiée George-Marie Craan, dont le bureau se trouve dans les locaux de cette église à Longueuil. A priori, celle-ci l’avertit qu’elle est membre de deux ordres professionnels qui l’empêchent de lui dire ce qu’il «veut entendre.»

-Avant la fin de la deuxième séance, cependant, elle se vante d’avoir aidé une cliente qui était «aux femmes» et déclare que, puisque Philippe a des valeurs chrétiennes et qu’il a déjà fréquenté une femme, il est possible pour lui de « désapprendre » son attirance pour les hommes et de se « reprogrammer». « Je pourrais faire ça, me lever et me dire: je suis hétéro? C’est comme ça que ça fonctionne ?», lui demande Philippe. La question suscite une réaction enthousiaste. «Voilà, oui, tu peux, c’est ça, s’exclame la psychothérapeute: je suis un homme, et merci, Seigneur, parce que tu vas me donner une femme.»

Leur réponse

-Nancy Collette, l’avocate de l’église Nouvelle Vie, n’a pas voulu aborder la position de l’église quant à l’homosexualité, mais a catégoriquement nié offrir des thérapies de conversion. «On n’offre aucun programme à cet effet-là, il n’y a aucun propos public qui sont faits à savoir qu’on fait des thérapies de conversion, il n’y a aucune publicité non plus, a-t-elle affirmé. Nous, on est une église, donc, ce qu’on fait, c’est qu’on accompagne les gens dans une démarche spirituelle chrétienne.»

-L’avocate a aussi affirmé que la thérapeute avait communiqué avec son ordre professionnel, qui lui avait assuré qu’elle n’avait rien à se reprocher dans sa démarche auprès de Philippe.

-Finalement, elle a soutenu un jour plus tard que la psychothérapeute avait rencontré notre infiltrateur dans le cadre de sa pratique privée, et non dans le cadre des activités de l’église. À preuve, selon elle, si les services de la psychothérapeute avaient été offerts par l’église, ils auraient été gratuits, alors que dans ce cas-ci, Philippe a payé 200 $. Notons que les deux rencontres ont eu lieu dans les locaux de Nouvelle Vie.

Pasteur Michaël Lebeau

Qui sont-ils?

-Pasteur pour l’église de la Victoire à Granby, Michaël Lebeau est aussi directeur de la chaîne chrétienne EMCI-TV, qui présente des vidéos intitulées Comment vaincre l’homosexualité? et Comment faire pour être libéré des désirs homosexuels ? à ses 200 000 abonnés. La chaîne et l’église sont toutes deux enregistrées comme organismes de bienfaisance auprès de Revenu Canada. Michaël Lebeau pratique également des «délivrances» pour une variété de troubles en Afrique, en Europe et au Québec.

Notre démarche

-Après avoir échangé quelques courriels avec notre infiltrateur, le pasteur Lebeau accepte de «délivrer» Philippe de son homosexualité, en direct, au téléphone. «Satan, tu es vaincu, esprit d’homosexualité, tu es vaincu, crie-t-il dans l’appareil. Je libère son âme maintenant, il est libéré de l’attirance vers les hommes, libéré de ce mensonge!»

-Contrairement aux autres organismes, Michaël Lebeau a offert ses services gratuitement.

Réaction

-Nous avons confronté M. Lebeau à ses déclarations et il nous a dit ne pas se souvenir des détails de son appel avec Philippe. «J’ai prié de tout mon cœur pour cet homme», nous a-t-il dit. Considère-t-il que l’homosexualité est un démon? «Pas spécialement, ça dépend de la personne, de son passé, en fait, un même problème peut avoir plusieurs sources,» a-t-il expliqué, ajoutant qu’il croit que certains individus peuvent être délivrés de l’homosexualité. Il a cependant refusé d’élaborer: «Je sais que des pasteurs sont tombés dans des pièges, ont été accusés par des lobbys et, donc, moi je fais le choix de ne plus parler de ça.»

Des millions de dollars en dons

Plusieurs organisations présentées dans ces pages sont associées à des orga-nismes de bienfaisance qui amassent des milliers, voire des millions de dollars en dons admissibles pour des crédits d’impôt.

-Isaiah 40 Foundation

Dans les 5 dernières années, l’Isaiah 40 Foundation a reçu 434 776 $ en dons admissibles pour des crédits d’impôt.

-Parcours Canada

Dans les 5 dernières années, Parcours Canada a reçu 2 276 822 $ en dons admissibles pour des crédits d’impôt.

-Église Nouvelle vie

Dans les 5 dernières années, l’église Nouvelle Vie a reçu 21 427 486 $ en dons admissibles pour des crédits d’impôt.

-Pasteur Michaël Lebeau

Dans les 5 dernières années, l’église de la Victoire a reçu 1 239 911 $ en dons admissibles pour des crédits d’impôt.