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Le président du conseil d’administration d’Hydro-Québec démissionne

Alexandre Robillard | Bureau d'enquête

Les deux plus hauts dirigeants du conseil d’administration d’Hydro-Québec ont annoncé lundi leur démission, a appris notre Bureau d’enquête.

Le président Michael Penner a annoncé son départ au secrétaire général du conseil exécutif, a-t-on appris.

Selon une source gouvernementale, M. Penner «a peut-être senti la soupe chaude».

L’objectif serait de trouver un remplaçant dont la «compétence et l’indépendance» seront manifestes, a-t-on indiqué.

Au cours des derniers mois, M. Penner a exercé des pressions auprès du président-directeur général de la société d’État, Éric Martel, pour faire progresser le projet éolien Apuiat, indiquent des informations obtenues par notre Bureau d’enquête.

M. Penner avait été nommé par le gouvernement de Philippe Couillard, en 2014. Son mandat avait été renouvelé en mai et devait se terminer en 2023.

En août, notre Bureau d’enquête avait publié une lettre de M. Martel dans laquelle il affirmait qu’Apuiat, pourtant appuyé par le gouvernement libéral, était difficilement recommandable.

Vice-présidente

La vice-présidente Michelle Cormier a également décidé de quitter son poste au conseil d’administration de la société d’État.

Jointe par téléphone, lundi, Mme Cormier a affirmé que cette décision n’a rien à voir avec l’élection du nouveau gouvernement de François Legault.

«En effet, pour raisons personnelles je démissionne. Ça fait quand même neuf ans que je suis là.»

Elle a également affirmé que cela n’avait pas de lien avec le projet éolien Apuiat, auquel M. Legault est opposé.

«Ce n’est même pas un projet qui est venu au conseil», a-t-elle dit.

En août dernier, Hydro-Québec avait conclu une entente de principe avec les promoteurs d’Apuiat, la Nation innue et l’entreprise Boralex.

Mme Cormier avait été nommée en 2009 au conseil d’Hydro-Québec. Son deuxième mandat devait se terminer en décembre de cette année.

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