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Commémorations en France

Trump annule la visite d'un cimetière américain en raison du mauvais temps

Agence France-Presse

Le président américain Donald Trump a annulé samedi un déplacement prévu au cimetière américain de Bois Belleau, dans le nord de la France en raison du mauvais temps, une décision qui a suscité interrogations et critiques.

«Le déplacement du président et de la Première dame au cimetière américain Aisne-Marne a été annulé pour des raisons de difficultés de programme et de logistique liées au temps», a indiqué la Maison-Blanche.

M. Trump devait se rendre dans ce cimetière situé dans le département de l'Aisne, à une centaine de kilomètres au nord-est de Paris, à bord de l'hélicoptère présidentiel Marine One.

M. Trump, qui est à Paris pour le week-end afin de participer aux commémorations du centenaire de la fin de la Première Guerre mondiale, n'a par conséquent eu aucun autre rendez-vous ou activité publique samedi après-midi.

L'annulation de cette visite chargée en symboles a suscité des interrogations, voire de vives critiques, certains voyant une forme de désinvolture ou un manque de respect.

Ben Rhodes, ancien proche conseiller de Barack Obama sur les affaires étrangères, s'est ainsi étonné sur Twitter qu'aucune option alternative n'ait été prévue à l'avance.

«Au-delà des anciens combattants, c'est aussi une insulte pour nos alliés (...) de la part de Trump de faire le déplacement jusqu'en Europe et de rester dans sa chambre d'hôtel», a-t-il ajouté.

Le député britannique conservateur Nicholas Soames, petit-fils de Winston Churchill, a déploré que «le pathétique Donald Trump ne puisse même défier le mauvais temps pour rendre hommage à ceux qui sont morts (pendant la guerre)».

«J'ai eu des rencontres et des échanges téléphoniques très productifs pour notre pays aujourd'hui», a simplement tweeté le président américain à l'issue d'une après-midi au cours de laquelle il n'a fait aucune apparition publique.

Le président américain a rejoint peu avant 21H00 (20H00 GMT) le Musée d'Orsay pour participer à un dîner en compagnie, entre autres, de son homologue français Emmanuel Macron, de la chancelière allemande Angela Merkel et du président turc Recep Tayyip Erdogan.

Une nécropole, concession américaine depuis 1922, la statue d'un Marine ainsi qu'un musée de la Mémoire ont été érigés à Belleau, village de 140 habitants.

En mai 1918, une offensive allemande marqua le début de la 2e bataille de la Marne. L'état-major français demande alors à la 2e division d'infanterie américaine, surnommée Indianhead à cause de son badge d'épaule représentant une tête d'indien dans une étoile, composée de soldats et de Marines, d'intervenir.

En juin, cette division parvient à stopper l'avancée allemande au prix de très lourdes pertes, avec 7876 morts, blessés et disparus et des combats au corps à corps ou à la mitrailleuse.

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