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Aspirée par un hublot: un récit catastrophique

Enquête sur l’accident aérien

Des détails concernant l’effroyable accident aérien qui a coûté la vie à une femme qui a été presque aspirée à l’extérieur d’un hublot en avril dernier ont été révélés dans le cadre d’audiences publiques de la National Transportation Safety Board (NTSB).       

L’appareil de la Southwest Airlines transportait 144 passagers, trois agents de bord et deux pilotes, lorsqu’une pale de moteur s’est détachée en brisant le hublot.       

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La première indication qu’un problème venait de se produire a d’abord été une forte détonation à 11h03, environ une demi-heure après le décollage de l’avion de l’aéroport de LaGuardia.       

  

L'avion volait à 32 000 pieds lorsqu'il s'est incliné brusquement à gauche et que les masques à oxygène sont tombés du plafond.      

Alors que des alarmes sonnaient dans le poste de pilotage, les pilotes se heurtaient à des problèmes d’équipement qui les empêchaient de communiquer avec les agents de bord, les contrôleurs aériens, les pompiers et les autres.       

Ils devaient en même temps tenter de redresser l’appareil.       

Une fois l’avion redressé les pilotes ont amorcé la descente, en portant leurs masques à oxygène, ce qui rendait leurs échanges difficiles.       

Les pilotes ont cru à tort qu’un incendie s’était déclaré à bord et ont demandé à un contrôleur de la circulation aérienne de les acheminer vers l'aéroport de Philadelphie.      

«Nous sommes en monomoteur en descente et nous avons un feu dans le numéro un», a déclaré l'un des pilotes, selon le rapport du NTSB, cité par CNN.       

Onze minutes après le choc, l'un des pilotes a rappelé la cabine pour parler aux agents de bord.       

C'est à ce moment que les pilotes ont été mis au courant de la situation dans la cabine, y compris qu’un passager était blessé, selon le rapport du NTSB.      

La version des agents de bord      

Les agents de bord se préparaient à servir des boissons quand ils ont entendu la détonation.      

Une agente de bord a déclaré qu’«à cause de la pression dans ses oreilles, elle pouvait à peine entendre quoi que ce soit, la cabine était bruyante et il y avait beaucoup de vent», selon le rapport du NTSB, expliqué par CNN.       

  

  

Un agent de bord a découvert la scène tragique près de la rangée 14.      

La passagère Jennifer Riordan, assise dans un siège près de la fenêtre près de l'aile, sa tête et son torse «ont été aspirés à l'extérieur de l'avion par la fenêtre».      

L’agente de bord «s’est agrippé au passager et a essayé de le ramener dans l’avion avec l’aide de [un autre agent de bord]».      

Deux passagers masculins ont aidé et ont finalement réussi à faire revenir le passager à l’intérieur.      

Une infirmière proche et un autre passager ont effectué la réanimation cardio-respiratoire sur Jennifer Riordan lorsque l'avion a atterri.

Elle a succombé à un traumatisme contondant, selon un long rapport d'enquête qui servira de base aux conclusions éventuelles du NTSB sur l'accident. 

Atterrissage chaotique      

L'une des agentes de bord n’a pas eu le temps de retourner à son siège à temps pour atterrir, «alors elle s'est assise au fond de l'allée, près des rangées 4 ou 5 et les passagers l'ont maintenue au sol» lorsque l'avion a atterri à Philadelphie, selon le rapport.      

Les problèmes de communication ont continué après l'atterrissage.       

  

  

L'un des pilotes a décrit «des difficultés à communiquer avec les camions de pompiers par la radio et a déclaré que le commandant de bord avait demandé une fréquence discrète».       

Un pilote «a finalement crié ... au chef des pompiers depuis la porte d'entrée avant», indique le rapport.      

La famille de la victime a remercié le NTSB «pour son travail très important» dans une déclaration mercredi.      

  

  

«La chose la plus importante à présent est de veiller à ce que les défaillances de l'avion et des moteurs qui ont causé la mort prématurée et inutile de Jennifer ne se reproduisent plus», indique le communiqué.      

Huit passagers ayant survécu au vol de Southwest Airlines ont déposé une plainte en juin contre la compagnie aérienne GE Aviation Systems, Boeing, Safran USA et CFM International.       

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