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Missions d'exploration au pôle Sud

Un véhicule 100% électrique pour explorer sans polluer

Agence France-Presse

Antarctica, un prototype de véhicule 100% électrique destiné à des missions d'exploration au pôle Sud, a été dévoilé à Monaco.

Ce véhicule à chenilles de la société monégasque Venturi Automobiles doit procéder en mars 2019 à des essais grandeur nature dans le Grand Nord canadien, dans la région de Telegraph Creek.

«Quand j'ai visité une vingtaine de stations de recherche scientifique en 2009 dans l'Antarctique, je me suis rendu compte qu'elles ne disposaient pas de véhicules ''propres'' pour se déplacer, transporter des matériels, même sur des petites distances. Personne n'avait encore pensé à cet aspect-là», a expliqué vendredi le Prince Albert II à l'AFP.

«C'est un marché très ciblé, mais si on arrive à faire des véhicules électriques utilitaires, solides, qui résistent au grand froid, cela peut avoir des applications intéressantes, même militaires», a ajouté le Prince Albert, qui avait créé en 2006 sa Fondation éponyme pour l'environnement (FPA2).

Sur la résistance des batteries d'Antarctica au froid, par des températures allant jusqu'à -50°C, le PDG de la société Venturi Automobiles, Gildo Pastor, s'est dit confiant: «Nous avons trouvé des solutions innovantes et nous sommes en train de déposer des brevets», a-t-il assuré.

L'autonomie sera de 45 km environ, à 20 km/h, précise Venturi. Et «les batteries d'Antarctica pourront être rechargées de manière propre par des éoliennes et des panneaux solaires, comme par exemple dans la station de recherche belge ''Princesse Elizabeth'' en Antarctique», a expliqué Bernard Fautrier, vice-président de la Fondation FPA2.